Oído

El sistema auditivo es la parte del sistema sensorial responsable de la audición. Se divide en varios subsistemas: el sistema auditivo periférico (oído externo, oído medio y oído interno) y el sistema auditivo central (desde el núcleo coclear hasta la corteza auditiva primaria).

El oído se encarga de localizar, conducir, modificar y amplificar la energía sonora antes de hacer la transducción en energía neural.

Oído externo

El oído externo incluye la oreja con el pabellón auditivo o aurícula y el conducto auditivo.

Pabellón auditivo

El pabellón auditivo es la oreja, una estructura cartilaginosa cóncava que recoge y dirige las ondas de sonido que viajan en el aire hacia el conducto auditivo externo o el conducto auditivo externo. La principal función del pabellón auditivo es permitir la captación y localización de la energía sonora.

Conducto auditivo externo

El pabellón auditivo continúa por el conducto auditivo externo.  Los dos tercios internos del canal auditivo están incrustados en el hueso temporal. El tercio externo del canal es cartílago. Aunque la forma de cada conducto auditivo varía, en general se parece a una “s” alargada y suele medir entre 2,5-3cm. Las ondas sonoras recogidas y reflejadas por el pabellón auditivo recorren el conducto auditivo externo hasta topar con la membrana timpánica que vibra como consecuencia de la llegada de la onda sonora.

Su principal función es la conducción de la onda sonora.

Los dos componentes del oído externo favorecen la percepción de los sonidos comprendidos en un rango de frecuencias de entre 1,5 y 7 kHz.

Oído

Oído externo, medio e interno.

El canal auditivo mantiene las condiciones adecuadas de temperatura y humedad necesarias para preservar la elasticidad de la membrana timpánica. Las glándulas, que producen cerumen (cerumen) y pequeños pelos en el conducto auditivo externo, proporcionan una protección adicional contra los insectos y las partículas extrañas que dañan la membrana timpánica.

Oído medio

El oído medio está compuesto por la membrana timpánica y la cavidad del oído medio, que aloja la cadena osicular. Es una cámara llena de aire que está ubicada detrás de la membrana timpánica (2 ml de volumen), y que limita con la ventana oval. Establece comunicación con la faringe a través de la trompa de Eustaquio e iguala la presión del aire en los dos lados de la membrana timpánica.

Membrana timpánica

La membrana timpánica o tímpano sirve separa el oído externo y las estructuras del oído medio. Es de color gris-rosado cuando está sano y se compone de tres capas muy finas de tejido vivo.

El tímpano es muy sensible a las ondas de sonido y vibra hacia adelante y hacia atrás a medida que las ondas de sonido lo golpean. Transmite las vibraciones desde el exterior al oído medio y también ayuda a proteger las delicadas estructuras de la cavidad del oído medio y el oído interno.

Cavidad del oído medio

La cavidad del oído medio se encuentra en el hueso mastoideo temporal. Se extiende desde la membrana timpánica hasta el oído interno. Tiene aproximadamente dos centímetros cúbicos en volumen y está revestido con una membrana mucosa. La cavidad del oído medio es en realidad una extensión de la nasofaringe a través de la trompa de Eustaquio.

Trompa de Eustaquio

La trompa de Eustaquio actúa como un ecualizador de presión de aire y ventila el oído medio. Normalmente, el tubo está cerrado pero se abre al masticar o tragar. Cuando se abre la trompa de Eustaquio, la presión del aire entre el oído externo y el oído medio se iguala. La transmisión del sonido a través del tímpano es óptima cuando la presión del aire se iguala entre el oído externo y el oído medio. Cuando la presión del aire entre el oído externo y el oído medio es desigual, el tímpano se ve forzado hacia afuera o hacia adentro, causando molestias y se reduce la capacidad del tímpano para transmitir el sonido.

Cadena osicular

El oído medio está conectado y transmite el sonido al oído interno a través de la cadena osicular. La cadena osicular amplifica una señal de aproximadamente 25 decibelios a medida que transfiere las señales de la membrana timpánica al oído interno.

Se compone de los tres huesos más pequeños del cuerpo: el martillo, el yunque y el estribo. El martillo está unido a la membrana timpánica. La base del estribo se inserta en la ventana oval del oído interno. El yunque está entre el martillo y el estribo.

Adjunto a la cadena osicular hay dos músculos pequeños que se contraen para proteger el oído interno al reducir la intensidad de la transmisión del sonido al oído interno de los sonidos externos y la transmisión vocal.

Las personas con lesiones en esta musculatura del oído medio se quejan de que les molestan intensidades de sonidos que antes no les molestaban.

Oído interno

El oído interno se compone del órgano sensorial para la audición, la cóclea, y el sistema vestibular que controla el equilibrio. Ambos sistemas están separados, pero están encerrados en la misma cápsula ósea y comparten los mismos sistemas de fluidos.

Oído

Estructuras auditivas y vestibulares ubicadas en el interior del oído interno.

En el interior del oído interno encontramos tanto las células receptoras del sistema auditivo como las células receptoras del sistema vestibular.

La cóclea

La cóclea es parte auditiva del oído interno. Tiene forma de espiral, similar a la forma de un caracol.

Está compuesta por tres cámaras llenas de líquido que se extienden a lo largo de la estructura. Las dos cámaras exteriores están llenas de un líquido llamado perilinfa que actúa como un amortiguador para las delicadas estructuras que ocupan la cámara central. La perilinfa está conectada al fluido cerebroespinal que rodea el cerebro y la columna vertebral. La tercera cámara llena de líquido es la cámara central, llamada conducto coclear. El conducto coclear secreta un fluido llamado endolinfa, que llena esta cámara.

El conducto coclear contiene la membrana basilar sobre la cual se encuentra el órgano de Corti. El órgano de Corti es un órgano sensorial esencial para la audición. Consiste en aproximadamente 30,000 proyecciones en forma de cilios que están dispuestos en filas. Estos cilios se conocen como células ciliadas. Cada célula capilar está conectada a una fibra nerviosa que transmite varios impulsos a la rama coclear del VIII par craneal o nervio auditivo. El “tono” del impulso transmitido depende de qué áreas de la membrana basilar, y por lo tanto, qué partes del órgano de Corti se estimulan. La porción apical de la membrana basilar (el área más curvada de la cóclea) transfiere impulsos de frecuencia más baja. El extremo basal transmite impulsos de frecuencia más alta.

 

La membrana de Reissner separa la rampa vestibular de la rampa media; y la membrana basilar separa la rampa timpánica de la rampa media.

Sobre la membrana basilar encontramos el órgano de Corti (la misma membrana basilar se considera que forma parte del órgano de Corti). Así, este órgano se compone de dos membranas: la membrana basilar (flexible) y la membrana tectoria (rígida).

Oído

Componentes del órgano de Corti

Las células receptoras de la audición son las llamadas células ciliadas que se apoyan sobre la membrana basilar y la membrana tectoria.

Tenemos dos tipos de células ciliadas:

  • Las células ciliadas internas (dispuestas en una única hilera, aproximadamente 3.500)
  • Las células ciliadas externas (dispuestas en tres hileras, aproximadamente 15.000).

Las ondas sonoras mueven la membrana basilar en relación con la membrana tectoria y doblan los cilios de las células ciliadas.

Como la cóclea contiene líquido, y éste no se puede comprimir, hay una abertura cubierta por una membrana, la ventana redonda, que permite que el fluido contenido en la cóclea se mueva cuando se transmiten vibraciones a través de la ventana oval.

Así, la base del estribo presiona sobre la ventana oval e induce ondas sonoras de diferentes frecuencias en el líquido de la cóclea. Estas vibraciones hacen que la membrana basilar se flexione en diferentes puntos. Los cambios de presión en el líquido coclear se transmiten a la membrana de la ventana redonda que se mueve de forma opuesta a los movimientos de la ventana oval.

Sistema vestibular

La parte de la oreja que controla el equilibrio se conoce como el aparato vestibular. Está compuesto por tres canales semicirculares ubicados en el oído interno. El sistema vestibular ayuda a mantener el equilibrio, independientemente de la posición de la cabeza o la gravedad, junto con el movimiento ocular y la entrada somatosensorial. Los canales semicirculares están inervados por el VIII par craneal.

Los dos componentes principales del órgano vestibular son:

Oído

Estructuras del órgano vestibular

Los sacos vestibulares (utrículo y sáculo), que responden a la fuerza de gravedad e informan el SNC sobre la orientación de la cabeza, se activan ante la aceleración lineal.

Los canales semicirculares que responden a cambios en la rotación de la cabeza, es decir, a la aceleración angular. Los canales semicirculares están orientados siguiendo aproximadamente los tres ejes principales de la cabeza: sagital, transversal y horizontal.

Neuroanatomía del sistema auditivo

Sistema auditivo

Las células ciliadas forman sinapsis con las neuronas bipolares que tienen su soma en el ganglio espiral. Los axones de cada ganglio espiral forman el nervio coclear que forma parte del nervio auditivo (par craneal VIII) y que se proyecta hasta los núcleos cocleares (dorsal y ventral) ipsilaterales del bulbo.

Cada hemisferio recibe información de los dos oídos, pero sobre todo del oído contralateral.

La mayoría de las neuronas de los núcleos cocleares envían información al complejo olivar superior, que también está localizado en el bulbo (recibe inputs biaural que son básicos para la detección de la localización del sonido (núcleo codificación). También se envían proyecciones paralelas al colículo inferior del mesencéfalo a través del lemnisco medial.

Todas las vías auditivas ascendentes convergen en el colículoinferior, desde donde se proyecta hacia el núcleo geniculado medial del tálamo, en el que la información hace relieve antes de subir hacia la corteza auditiva primaria que está localizada en la corteza temporal (área 41 de Brodmann).

Desde la cóclea hasta la corteza auditiva, las neuronas están dispuestas en un mapa ordenado que representa la frecuencia de los estímulos sonoros (representación tonotópica).

Corteza auditiva

Las neuronas de la corteza auditiva primaria, que está en el interior de la cisura lateral, envían proyecciones a la corteza auditiva de asociación que está localizada en la parte superior del lóbulo temporal.

Oído

El extremo basal de la membrana basilar (frecuencias elevadas) está representado más caudalmente y medialmente en la corteza auditiva. En cambio, el extremo más apical (frecuencias bajas) está representado más rostralmente y lateralmente. Es una representación tonotópica.

Las células de una banda son activadas por insumos provenientes de ambas oídos (llamadas células EE), mientras que las células en la parte siguiente son excitadas por un oído e inhibidas por la otra (células EI).

Ciertos aspectos de la percepción auditiva y, por tanto, de las vías implicadas, cambian con la edad y con la experiencia. Por lo tanto, podemos hablar también de plasticidad cortical.

Psicobiología de los sentidos: el Oído
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1 Comentario

  1. Gracias por la información. Solamente quiero comentar que me parecen datos fisiológicos y no encontré en el artículo su relación con la psicología. A menos que yo me haya confundido. Saludos

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