Psicobiología de los sentidos: el Oído

Redactado por Marta Guerri . Artículo revisado, actualizado y verificado por nuestro equipo de psicólogos por última vez el 18 mayo 2023.
Descubre cómo funciona el oído humano y su papel en nuestra percepción del sonido. ¡Conoce las partes del oído y su importancia!

El sentido del oído es uno de los cinco sentidos básicos del cuerpo humano. Es una función esencial que nos permite percibir el sonido y el equilibrio, lo que nos ayuda a interactuar con el mundo que nos rodea. En este artículo, hablaremos sobre cómo funciona el oído, las partes del oído y su papel en nuestra percepción del sonido.

El oído humano se divide en tres partes principales: el oído externo, el oído medio y el oído interno. Cada una de estas partes tiene un papel importante en la audición.

Cuando el sonido entra en el oído, la oreja lo recoge y lo enfoca en el canal auditivo externo. Luego, las vibraciones del sonido hacen que el tímpano vibre, lo que a su vez hace que los huesos del oído medio se muevan. Estos huesos transmiten las vibraciones del sonido a la cóclea en el oído interno, donde las células ciliadas convierten las vibraciones en señales eléctricas que se envían al cerebro a través del nervio auditivo.

El cerebro procesa estas señales eléctricas para que podamos interpretar y comprender el sonido. También utilizamos el oído para mantener el equilibrio y la orientación. Los canales semicirculares en el oído interno detectan los cambios en la posición y el movimiento de la cabeza y envían esta información al cerebro para ayudar a mantener el equilibrio.

Oído externo

El oído externo es la parte visible del oído y consta de la oreja y el canal auditivo externo. La oreja es una estructura cartilaginosa que se encuentra en la parte lateral de la cabeza y que recoge el sonido del entorno. El canal auditivo externo es un tubo estrecho que conduce el sonido hacia el oído medio. La forma de la oreja y el canal auditivo externo ayuda a enfocar el sonido en el oído.

Pabellón auditivo

El pabellón auditivo es la oreja, una estructura cartilaginosa cóncava que recoge y dirige las ondas de sonido que viajan en el aire hacia el conducto auditivo externo o el conducto auditivo externo. La principal función del pabellón auditivo es permitir la captación y localización de la energía sonora.

Conducto auditivo externo

El pabellón auditivo continúa por el conducto auditivo externo. Es un canal estrecho y curvo que se extiende desde la oreja hasta el tímpano. Es la parte del oído que recoge y dirige el sonido hacia el tímpano para su transmisión al oído medio. El conducto auditivo externo es una parte importante del sistema auditivo y tiene varias características que ayudan a mantener su función.

El conducto auditivo externo tiene una longitud de alrededor de 2,5 cm y un diámetro de aproximadamente 7 mm en su entrada. Está revestido por piel que contiene glándulas sebáceas y ceruminosas que producen cera para proteger y lubricar el canal. La cera también actúa como una barrera contra el polvo y otras partículas que podrían ingresar al oído.

La forma curva del conducto auditivo externo ayuda a enfocar el sonido en el tímpano y a aumentar la intensidad del sonido en ciertas frecuencias. La curva también protege el tímpano de posibles daños debido a la entrada directa de objetos o golpes.

Oido Anatomia

El conducto auditivo externo está dividido en dos partes: la parte cartilaginosa y la parte ósea. La parte cartilaginosa es la parte visible de la oreja y se encuentra en la parte lateral de la cabeza. Esta parte del conducto auditivo es flexible y puede moverse ligeramente para ajustarse a los cambios en la dirección del sonido. La parte ósea del conducto auditivo se encuentra en el hueso temporal del cráneo y es más estrecha y menos flexible que la parte cartilaginosa.

El conducto auditivo externo puede verse afectado por diferentes problemas de salud, como infecciones del oído, irritación o inflamación de la piel en el canal auditivo o bloqueo por acumulación excesiva de cera. Estas afecciones pueden provocar dolor de oído, disminución de la audición o incluso pérdida de audición temporal o permanente si no se tratan adecuadamente.

Su principal función es la conducción de la onda sonora.

Los dos componentes del oído externo favorecen la percepción de los sonidos comprendidos en un rango de frecuencias de entre 1,5 y 7 kHz.

El canal auditivo mantiene las condiciones adecuadas de temperatura y humedad necesarias para preservar la elasticidad de la membrana timpánica. Las glándulas, que producen cerumen (cerumen) y pequeños pelos en el conducto auditivo externo, proporcionan una protección adicional contra los insectos y las partículas extrañas que dañan la membrana timpánica.

Oído medio

El oído medio se encuentra detrás del tímpano y consta de tres huesos pequeños: el martillo, el yunque y el estribo. Estos huesos transmiten las vibraciones del sonido desde el tímpano hasta el oído interno. También hay una pequeña abertura llamada tubo de Eustaquio que conecta el oído medio con la parte posterior de la garganta. El tubo de Eustaquio ayuda a igualar la presión del aire en ambos lados del tímpano.

Membrana timpánica

La membrana timpánica es una fina membrana que separa el oído externo del oído medio. Su función es recibir las ondas sonoras y transmitirlas a los huesecillos del oído medio. La membrana timpánica tiene forma ovalada y es semitransparente. Es de color gris-rosado cuando está sano y se compone de tres capas muy finas de tejido vivo.

El tímpano es muy sensible a las ondas de sonido y vibra hacia adelante y hacia atrás a medida que las ondas de sonido lo golpean. Transmite las vibraciones desde el exterior al oído medio y también ayuda a proteger las delicadas estructuras de la cavidad del oído medio y el oído interno.

Cavidad del oído medio

La cavidad del oído medio se encuentra en el hueso mastoideo temporal. Se extiende desde la membrana timpánica hasta el oído interno. Tiene aproximadamente dos centímetros cúbicos en volumen y está revestido con una membrana mucosa. La cavidad del oído medio es en realidad una extensión de la nasofaringe a través de la trompa de Eustaquio.

Trompa de Eustaquio

La trompa de Eustaquio actúa como un ecualizador de presión de aire y ventila el oído medio. Normalmente, el tubo está cerrado pero se abre al masticar o tragar. Cuando se abre la trompa de Eustaquio, la presión del aire entre el oído externo y el oído medio se iguala. La transmisión del sonido a través del tímpano es óptima cuando la presión del aire se iguala entre el oído externo y el oído medio. Cuando la presión del aire entre el oído externo y el oído medio es desigual, el tímpano se ve forzado hacia afuera o hacia adentro, causando molestias y se reduce la capacidad del tímpano para transmitir el sonido.

Cadena osicular

El oído medio está conectado y transmite el sonido al oído interno a través de la cadena osicular. La cadena osicular amplifica una señal de aproximadamente 25 decibelios a medida que transfiere las señales de la membrana timpánica al oído interno.

Se compone de los tres huesos más pequeños del cuerpo: el martillo, el yunque y el estribo. El martillo está unido a la membrana timpánica. La base del estribo se inserta en la ventana oval del oído interno. El yunque está entre el martillo y el estribo. Adjunto a la cadena osicular hay dos músculos pequeños que se contraen para proteger el oído interno al reducir la intensidad de la transmisión del sonido al oído interno de los sonidos externos y la transmisión vocal.

Las personas con lesiones en esta musculatura del oído medio se quejan de que les molestan intensidades de sonidos que antes no les molestaban.

Oído interno

El oído interno es la parte más interna del oído y se encuentra dentro del hueso temporal del cráneo. El oído interno consta de dos estructuras principales: la cóclea y los canales semicirculares. La cóclea es un órgano en forma de caracol que convierte las vibraciones del sonido en señales eléctricas que el cerebro puede interpretar. Los canales semicirculares están llenos de un líquido llamado endolinfa y ayudan a mantener el equilibrio y la orientación.

La cóclea

La cóclea es una estructura esencial del oído interno humano que juega un papel fundamental en la percepción auditiva. Esta estructura recibe su nombre debido a su forma similar a un caracol (la palabra «cóclea» proviene del griego «kokhlias», que significa «caracol»). La cóclea se encuentra en el oído interno, en el hueso temporal del cráneo, y es responsable de transformar las vibraciones sonoras en señales eléctricas que el cerebro puede interpretar como sonidos.

Es una estructura en forma de espiral con tres cámaras llenas de líquido. Estas cámaras se conocen como el conducto coclear, el conducto vestibular y el conducto timpánico. El conducto coclear es la parte de la cóclea que es responsable de la transducción auditiva, es decir, de convertir las vibraciones sonoras en señales eléctricas que el cerebro puede interpretar como sonidos. Está separado del conducto vestibular por la membrana vestibular, mientras que el conducto timpánico está separado por la membrana basilar.

La membrana basilar es una estructura importante dentro de la cóclea que se extiende a lo largo de toda su longitud y separa el conducto coclear del conducto timpánico. Esta membrana es una banda de tejido fibroso y elástico que se estrecha desde la base de la cóclea, donde se encuentra la ventana oval, hasta la punta del caracol. A medida que las ondas sonoras ingresan en la cóclea, la membrana basilar vibra, y estas vibraciones se traducen en señales eléctricas que el cerebro puede interpretar como sonidos.

La cóclea también contiene células ciliadas, que son las células sensoriales responsables de detectar las vibraciones sonoras. Estas células ciliadas se encuentran en el interior del conducto coclear, y están dispuestas en dos filas: las células ciliadas internas y las células ciliadas externas. Las células ciliadas internas son responsables de la mayoría de la transducción auditiva, mientras que las células ciliadas externas actúan como amplificadores, aumentando la sensibilidad del oído a ciertas frecuencias de sonido.

Las ondas sonoras mueven la membrana basilar en relación con la membrana tectoria y doblan los cilios de las células ciliadas.

Como la cóclea contiene líquido, y éste no se puede comprimir, hay una abertura cubierta por una membrana, la ventana redonda, que permite que el fluido contenido en la cóclea se mueva cuando se transmiten vibraciones a través de la ventana oval.

Así, la base del estribo presiona sobre la ventana oval e induce ondas sonoras de diferentes frecuencias en el líquido de la cóclea. Estas vibraciones hacen que la membrana basilar se flexione en diferentes puntos. Los cambios de presión en el líquido coclear se transmiten a la membrana de la ventana redonda que se mueve de forma opuesta a los movimientos de la ventana oval.

Sistema vestibular

La parte de la oreja que controla el equilibrio se conoce como el aparato vestibular. Está compuesto por tres canales semicirculares ubicados en el oído interno. El sistema vestibular ayuda a mantener el equilibrio, independientemente de la posición de la cabeza o la gravedad, junto con el movimiento ocular y la entrada somatosensorial. Los canales semicirculares están inervados por el VIII par craneal.

Los dos componentes principales del órgano vestibular son:

  • Los sacos vestibulares (utrículo y sáculo), que responden a la fuerza de gravedad e informan el SNC sobre la orientación de la cabeza, se activan ante la aceleración lineal.
  • Los canales semicirculares que responden a cambios en la rotación de la cabeza, es decir, a la aceleración angular. Los canales semicirculares están orientados siguiendo aproximadamente los tres ejes principales de la cabeza: sagital, transversal y horizontal.

Neuroanatomía del sistema auditivo

Las células ciliadas forman sinapsis con las neuronas bipolares que tienen su soma en el ganglio espiral. Los axones de cada ganglio espiral forman el nervio coclear que forma parte del nervio auditivo (par craneal VIII) y que se proyecta hasta los núcleos cocleares (dorsal y ventral) ipsilaterales del bulbo.

Cada hemisferio recibe información de los dos oídos, pero sobre todo del oído contralateral.

La mayoría de las neuronas de los núcleos cocleares envían información al complejo olivar superior, que también está localizado en el bulbo (recibe inputs biaural que son básicos para la detección de la localización del sonido (núcleo codificación). También se envían proyecciones paralelas al colículo inferior del mesencéfalo a través del lemnisco medial.

Todas las vías auditivas ascendentes convergen en el colículoinferior, desde donde se proyecta hacia el núcleo geniculado medial del tálamo, en el que la información hace relieve antes de subir hacia la corteza auditiva primaria que está localizada en la corteza temporal (área 41 de Brodmann).

Desde la cóclea hasta la corteza auditiva, las neuronas están dispuestas en un mapa ordenado que representa la frecuencia de los estímulos sonoros (representación tonotópica). Las neuronas de la corteza auditiva primaria, que está en el interior de la cisura lateral, envían proyecciones a la corteza auditiva de asociación que está localizada en la parte superior del lóbulo temporal.

El extremo basal de la membrana basilar (frecuencias elevadas) está representado más caudalmente y medialmente en la corteza auditiva. En cambio, el extremo más apical (frecuencias bajas) está representado más rostralmente y lateralmente. Es una representación tonotópica.

Las células de una banda son activadas por insumos provenientes de ambas oídos (llamadas células EE), mientras que las células en la parte siguiente son excitadas por un oído e inhibidas por la otra (células EI). Ciertos aspectos de la percepción auditiva y, por tanto, de las vías implicadas, cambian con la edad y con la experiencia. Por lo tanto, podemos hablar también de plasticidad cortical.

Referencias bibliográficas

  • «Anatomía y fisiología del oído humano» de José Antonio Porteros Pérez y Juan José Labatut Serer. Publicado en la Revista de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Patología Cérvico-Facial, 2003.
  • «La audición humana» de José Ignacio Santos Preciado y Rosa María González González. Publicado en la Revista de Neurología, 2002.
  • «Patología del oído interno» de Ana Belén Elgoyhen y Alejandro R. Santos-Sacchi. Publicado en la Revista Argentina de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, 2007.
  • «Oído medio e interno» de Federico de la Roca-Chiapas y Juan José Labatut Serer. Publicado en la Revista de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Patología Cérvico-Facial, 2004.
  • «Percepción del habla en el oído humano» de Manuel Carreiras y Jon Andoni Duñabeitia. Publicado en la Revista de Logopedia, Foniatría y Audiología, 2006.
Mguerri

Marta Guerri es Licenciada en Psicología por la UOC y Diplomada en Enfermería por la UB. Es Psicóloga General Sanitaria, con un Máster en Terapia de la Conducta y la Salud, Postgrado en Terapia Familiar Socioeducativa, y un Postgrado en Salud Mental y Psiquiatría por la Universitat de Barcelona (UB). Ha trabajado en terapia con familias con vulnerabilidad social en el Servicio de Orientación y Acompañamiento a Familias (SOAF) y actualmente ejerce de Psicóloga en la Clínica Fertty, donde se dedica a la atención de pacientes y donantes en tratamientos de fertilidad. Además, es miembro de la Sociedad Española de Fertilidad (SEF), donde dirige uno de los grupos de estudio dedicado a la atención de donantes y ha realizado distintas ponencias sobre este tema. Es CEO y gestora de contenidos de Psicoactiva.com, un portal líder en psicología, que ha crecido hasta convertirse en una comunidad de referencia en el ámbito de la psicología y las neurociencias. Marta ha publicado varios libros sobre psicología y salud emocional, incluyendo "Inteligencia Emocional, una guía útil para mejorar tu vida" y "Entrenamiento mental para mejorar tu inteligencia" de la editorial Mestas Ediciones. Además, a través de su trabajo voluntario con la asociación Cracbaix, se dedica a asesorar a las familias con hijos de Altas Capacidades Intelectuales.