Tipos de líder

Cuando hablamos de un estilo de liderazgo nos referimos a las conductas características de un líder al dirigir, motivar, guiar y gestionar grupos de personas. Los grandes líderes pueden inspirar movimientos políticos y cambios sociales. También pueden motivar a otros a realizar, crear e innovar.

A lo largo de los años los investigadores han desarrollado diferentes teorías y marcos que nos permiten identificar y entender mejor los diferentes estilos de liderazgo.

Los siguientes son solo algunos de los marcos y estilos de liderazgo más destacados que han sido identificados.

Estilos de liderazgo de Lewin

En 1939, un grupo de investigadores dirigido por el psicólogo Kurt Lewin se propuso identificar los diferentes estilos de liderazgo. Si bien posteriormente se han identificado más tipos distintos de liderazgo, este estudio inicial fue muy influyente y estableció tres estilos de liderazgo principales.

En el estudio, varios grupos de escolares fueron asignados a uno de los tres estilos de liderazgo: autoritario, democrático y laissez-faire. Los niños realizaron un proyecto de arte, mientras que los investigadores observaron el comportamiento de los niños en respuesta a los diferentes estilos de liderazgo. Los investigadores descubrieron que el liderazgo democrático tendía a ser el más eficaz en inspirar a los seguidores a realizar bien.

Echemos un vistazo a los tres estilos identificados por Lewin:

Liderazgo autoritario o autocrático

Los líderes autoritarios, también conocidos como líderes autocráticos, proporcionan expectativas claras de lo que hay que hacer, cuando se debe hacer y cómo debe hacerse. Este estilo de liderazgo está fuertemente enfocado tanto para el mando en sí como para el control de los seguidores.

Se establece una clara división entre el líder y sus miembros. Los líderes autoritarios toman decisiones de forma independiente con poca o ninguna aportación del resto del grupo.

Los investigadores vieron que la toma de decisiones era bastante menos creativa bajo el liderazgo autoritario. Lewin también concluyó que es más difícil pasar de un estilo autoritario a un estilo democrático que viceversa. El abuso de este método se suele considerar controlador, mandón y dictatorial.

El liderazgo autoritario se aplica mejor a las situaciones en las que hay poco tiempo para la toma de decisiones en grupo o cuando el líder es el miembro más conocedor del grupo. El enfoque autocrático puede ser algo bueno cuando la situación requiere decisiones rápidas y acciones decisivas. Sin embargo, tiende a crear ambientes disfuncionales e incluso hostiles, a menudo enfrentando seguidores contra el líder dominador.

Liderazgo Laissez-Faire (dejar hacer)

Los investigadores encontraron que los niños bajo el liderazgo laissez-fair, eran los menos productivos de los tres grupos. Los niños en este grupo también hicieron más demandas en el líder, demostraron poca cooperación y eran incapaces de trabajar independientemente.

Los líderes negativos ofrecen poca o ninguna guía a los miembros del grupo y dejan la toma de decisiones a los miembros del grupo. Si bien este estilo puede ser útil en situaciones que involucran a expertos altamente cualificados, a menudo conduce a roles mal definidos y una falta de motivación.

Lewin señaló que el liderazgo del laissez-faire tendía a dar lugar a grupos que carecían de dirección donde los miembros se culpaban mutuamente de los errores, se negaban a aceptar la responsabilidad de la personalidad y producían una falta de progreso y trabajo.

Liderazgo democrático o participativo

El estudio de Lewin desveló que el liderazgo participativo, también conocido como liderazgo democrático, es el estilo de liderazgo más efectivo.

Los líderes democráticos ofrecen orientación a los miembros del grupo, pero también participan en el grupo y permiten la colaboración de otros miembros del grupo. En el estudio de Lewin, los niños de este grupo eran menos productivos que los miembros del grupo autoritario, pero sus contribuciones eran de mayor calidad.

Los líderes democráticos animan a los miembros del grupo a participar, pero conservan la palabra final en el proceso de toma de decisiones. Los miembros del grupo se sienten comprometidos en el proceso y están más motivados y creativos. Los líderes participativos tienden a hacer que los seguidores se sientan que son una parte importante del equipo, lo que ayuda a fomentar el compromiso con los objetivos del grupo.

Otros estilos y modelos de liderazgo

Además de los tres estilos identificados por Lewin y sus colegas, se han descrito muchos otros patrones característicos de liderazgo.

Los siguientes son sólo algunos de los más conocidos:

El estilo de Liderazgo Transformacional

El liderazgo transformacional es a menudo identificado como el estilo más eficaz. Este estilo fue descrito por primera vez a finales de los años 1970 y más tarde ampliado por el investigador Bernard M. Bass. Algunas de las características clave de su estilo de liderazgo son las habilidades para motivar e inspirar seguidores y para dirigir cambios positivos en los grupos.

Los líderes transformacionales tienden a ser emocionalmente inteligentes, enérgicos y apasionados. No sólo se comprometen a ayudar a la organización a alcanzar sus metas, sino también a ayudar a los miembros del grupo a cumplir su potencial.

Las investigaciones han revelado que este estilo de liderazgo presenta un mayor rendimiento y sensación de satisfacción en el grupo que otros estilos de liderazgo. Un estudio también encontró que el liderazgo de transformacional lleva a mejorar el bienestar entre los miembros del grupo.

El estilo de Liderazgo Transaccional

El estilo de liderazgo transaccional considera la relación líder-seguidor como una transacción. Al aceptar una posición como miembro del grupo, el individuo ha accedido a obedecer al líder. En la mayoría de las situaciones, esto implica la relación empleador-empleado, y la transacción se centra en que el seguidor complete sus tareas gracias a la  compensación monetaria.

Una de las principales ventajas de este estilo de liderazgo es que crea roles claramente definidos. La gente sabe lo que se les exige y lo que recibirán a cambio de completar estas tareas. También permite a los líderes ofrecer una gran cantidad de supervisión y dirección si es necesario. Los miembros del grupo también pueden estar motivados ejercer un buen desempeño para recibir las recompensas. Una de las mayores desventajas es que el estilo transaccional es que tiende a ahogar la creatividad y el pensamiento divergente.

Estilos Situacionales de Liderazgo

Las teorías situacionales de los líderes destacan la influencia significativa del ambiente y la situación en el liderazgo.

Estilo de Liderazgo Situacional de Hershey y Blanchard

El modelo de liderazgo situacional de Hershey y Blanchard es una de las teorías más conocidas. Publicado por primera vez en 1969, este modelo describe cuatro estilos principales de liderazgo.

  1. El líder que ordena se caracteriza por decirle a la gente qué hacer.
  2. El líder que persuade implica líderes convencer a los seguidores a comprar en sus ideas y mensajes.
  3. El líder que participa se marca al permitir que los miembros del grupo a tomar un papel más activo en el proceso de toma de decisiones.
  4. El líder que delega implica adoptar un enfoque práctico de liderazgo y permitir que los miembros del grupo tomen la mayoría de las decisiones.

Estilos de Liderazgo Situacional II (SLII) de Blanchard

Posteriormente, Blanchard amplió el modelo original de Hershey y Blanchard para enfatizar cómo el nivel de desarrollo y habilidad de los estudiantes/trabajadores influye en el estilo que deben usar los líderes. Blanchard también describió cuatro estilos de aprendizaje diferentes.

  1. El estilo directivo implica dar órdenes y esperar obediencia, pero ofrece poco en cuanto a guía y asistencia.
  2. El estilo Coaching también significa dar órdenes, pero los líderes sí ofrecen su apoyo a los subordinados.
  3. El estilo de apoyo, por otro lado, es un enfoque que ofrece mucha ayuda, pero muy poca dirección.
  4. El estilo de delegación tiene un perfil bajo tanto en dirección como en soporte y ayuda.

Cuándo utilizar los diferentes estilos de liderazgo

Los buenos líderes utilizan varios estilos dependiendo de la situación. Por ejemplo:

Puedes utilizar un estilo de liderazgo autoritario cuando los miembros del grupo carecen de conocimientos sobre un determinado procedimiento.

Utiliza un estilo democrático con los miembros del grupo que entienden los objetivos y su papel en la tarea.

Usa un estilo laissez-fair si los miembros del grupo saben más que tú sobre de la tarea a llevar a cabo.

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