Karl Abraham (1877 – 1925) fue un influyente psicoanalista alemán y colaborador de Sigmund Freud, quien lo llamó su “mejor alumno”. Se le considera uno de los pioneros más importantes del psicoanálisis, realizó importantes contribuciones teóricas a la psicología de la sexualidad, el desarrollo del carácter, los trastornos maníaco-depresivos y el simbolismo.

Primeros años

Nació en el seno de una familia judía en Bremen, Alemania. Desde la infancia padeció un ligero asma. Estudió medicina en Würzburg, Berlín y Friburgo. Lo que despertaba su mayor interés era la biología, lo cual se reflejó más tarde en su aportación en el desarrollo infantil de los instintos sexuales y sus efectos en el organismo adulto. Después de completar sus estudios de medicina, se interesó profundamente en la filología y la lingüística. Hablaba con fluidez el alemás, el inglés el español y el italiano, y era capaz de expresarse en danés, holandés, francés y latín, además leyó las tragedias griegas en el idioma original.

De 1901 a 1904 Abraham fue asistente en el Asilo Municipal de Berlín, donde investigó varios aspectos de la afasia, la apraxia, la paresia y el delirio inducido por las drogas. Sus intereses psiquiátricos cambiaron por completo cuando se convirtió en asistente del famoso Eugen Bleuler en el Hospital Mental Burghölzli en Zurich en 1904. Aquí Abraham conoció a Jung y se familiarizó con los escritos de Freud.

Abraham y el psicoanálisis

Su primer artículo psicoanalítico presentado en 1907 se tituló “Über die Bedeutung sexueller Jugendträumen für die Symptomatologie der Dementia Praecox” (“Sobre la importancia del trauma sexual en la infancia para la sintomatología de la demencia precoz”). Abraham fue el discípulo preferido de Freud y siempre se mostró fiel a Freud y a sus principios clásicos del psicoanálisis. Una profunda amistad con Freud comenzó en 1907 y duró hasta la muerte de Abraham.

Abraham fue el primer psicoanalista en Alemania, donde se generó un enorme auge de esta corriente psicológica. Sus contribuciones clínico-teóricas se convirtieron rápidamente en clásicos que han influido poderosamente en el desarrollo de la teoría psicoanalítica. Fue el primero en desarrollar una teoría psicoanalítica de la depresión, varios años antes de la publicación de Freud, “Luto y melancolía”. Abraham fue supervisor y analista de Melanie Klein, en cuyo trabajo teórico tuvo una profunda influencia.

Fue presidente de la Asociación Internacional de Psicoanálisis, presidente de la Sociedad Psicoanalítica de Berlín y miembro del “comité secreto”.

Durante la Primera Guerra Mundial fue psiquiatra jefe en un hospital del ejército alemán en Prusia Oriental. Sus experiencias llevaron a una publicación conjunta sobre neurosis de guerra con Freud, Ferenczi, Ernst Simmel y Jones. Durante los años de guerra, Abraham contrajo disentería y nunca se recuperó por completo. En 1925 se enfermó de neumonía y complicaciones concomitantes y murió siete meses después.

Aquellos que conocieron a Abraham durante sus primeros años como psicoanalista comentaron repetidamente sobre la tenacidad, el coraje y la alegría con que se enfrentaba a la oposición. Estaba dedicado a su trabajo, seguro de sí mismo y parecía completamente libre de ambivalencia y odio. Ernest Jones lo describió como “razonando alegremente con alguien que estaba ceñudo con ira y resentimiento, aparentemente ignorando suavemente la emoción y lleno de esperanza de que una exposición silenciosa cambiaría la situación” (Jones [1926] 1953, p. 39).

Abraham fue un pionero en el tratamiento de las psicosis psicoanalíticamente y un teórico que se mantuvo más cerca de las observaciones clínicas que la mayoría de sus colegas. Fue uno de los escritores menos prolíficos entre los psicoanalistas de su generación: escribió 49 artículos, muchos muy breves y 4 libros bastante cortos, una producción total de menos de 700 páginas. Todos menos los primeros 8 artículos trataron problemas psicoanalíticos. Tres de los libros fueron sobre Sueños y mitos (1909), La libido y los trastornos maníaco-depresivos (1924), y La formación de la personalidad (1925). El segundo de estos libros se considera su contribución más importante. Su cuarto libro fue una colección de artículos clínicos escritos originalmente entre 1907 y 1920.

Contribuciones al psicoanálisis

La libido y el carácter

Abraham contribuyó principalmente al análisis de la libido y su relación con la formación del carácter. Se basó en la hipótesis de que la libido se desarrolla a través de seis etapas: las dos primeras son orales, las dos siguientes anales y las últimas dos genitales.

En la primera etapa oral, la de succionar, el bebé no distingue entre él y los objetos que incorpora. No tiene objeto y está libre de ambivalencia. La etapa oral posterior es una de “canibalismo” mordaz o sádico, en la cual el bebé incorpora objetos para destruirlos. Se vuelve ambivalente y permanece así durante las etapas anal y fálica subsiguientes. Los períodos anales incluyen una etapa hostil, anal-expulsiva, seguida de una etapa más controlada y analretentiva. La etapa fálica, o primera etapa de la genitalidad, está marcada por la aparición del amor por los objetos en una forma más clara que en las fases anales. Finalmente, la etapa genital adulta, alcanzada solo por individuos que son capaces de evitar las fijaciones psicóticas o neuróticas en etapas más tempranas, se distingue por el amor a los objetos postambivalente. Este esquema de desarrollo no era completamente original, ya que los “Tres ensayos sobre la teoría de la sexualidad” de Freud habían insinuado las ideas básicas en 1905. Abraham resolvió las etapas más completamente que Freud, y también ligó las etapas orales y anales más cerca de desarrollo posterior del personaje.

Según Abraham en cualquier etapa de desarrollo, el bebé puede sentirse satisfecho y pasar a la siguiente etapa de desarrollo, o frustrado o privado y permanecer en una etapa de desarrollo. Cuando hay frustración, ésta se manifiesta a través de una fijación, que es la persistencia defensiva de un patrón de comportamiento de una etapa de desarrollo, o una formación de reacción, que sería el refuerzo defensivo de una represión por comportamiento directamente opuesto a la tendencia inconsciente.

Así pues, dependiendo de los eventos que ocurran durante el período oral, el individuo puede desarrollar rasgos tales como el optimismo permanente, dependencia emocional, inquietud, o una envidia sarcástica y mordaz. La gratificación en la etapa inicial de la oralidad conduce a la sociabilidad, la curiosidad y la accesibilidad a nuevas ideas. La fijación en la etapa oral-sádica está indicada por malicia y hostilidad.

Las fijaciones anales están representadas en los rasgos de mal humor, reticencia, inaccesibilidad a nuevas ideas, resistencia conservadora a la innovación, perseverancia, dilación y vacilación, en resumen, el reverso de muchos de los rasgos orales. La expulsión anal está presente en el sadismo; retención anal en la tacañería, el orden, el placer en las posesiones materiales, el desafío obstinado (o una formación de reacción que resulta en sumisión), incapacidad para delegar responsabilidades a otros o compartir actividades con ellos, y subestimar a los demás. El placer que siente un individuo anal al contemplar sus propios productos mentales, por ejemplo, cartas y manuscritos, tiene como prototipo el placer infantil de mirar las propias heces. El individuo anal puede recolectar trozos y objetos inútiles y luego, en alguna ocasión, deshacerse del lote en un gesto expulsivo. El erotismo anal del tipo retentivo proporciona la base caracterológica para las obsesiones y compulsiones neuróticas.

Los trastornos del estado de ánimo

La teoría de Abraham de los trastornos maníaco-depresivos se centró en los conceptos gemelos de fijación libidinal y ambivalencia hacia un objeto de amor. En un artículo escrito en 1911 y publicado en 1912, afirmó que la depresión o la melancolía (los términos son intercambiables en el contexto actual) es una reacción comparable al dolor por la pérdida de un objeto de amor. La depresión es dolor, como la ansiedad es miedo. Así como la ansiedad ocurre cuando el individuo se esfuerza por la gratificación de los impulsos, pero se le impide alcanzarla mediante la represión, la depresión ocurre cuando se debe renunciar a un objetivo sexual. La libido del depresivo se retira narcisistamente del mundo externo. Pierde la capacidad de amar y, por lo tanto, se siente odiado a cambio. Su auto-humillación le da una satisfacción masoquista y una venganza hostil contra quienes lo cuidan.

Abraham planteó la hipótesis de que una depresión adulta está precedida por una depresión primaria en la etapa fálica. La depresión primaria es una respuesta a las decepciones repetidas de amor por un padre, el predecesor del objeto de amor perdido en un momento posterior. La depresión primaria es en sí misma una regresión a la oralidad, y la depresión posterior es una repetición de esta regresión.

En resumen, su teoría consideraba la depresión como una recreación de conflictos pasados ​​entre impulsos receptivos y agresivos orales. Hay dos tipos de depresión: o la imagen introyectada del objeto es el destinatario de reproches (el tipo subrayado por Freud), o la imagen introyectada dirige reproches contra el yo.

Abraham consideró que los pacientes maníaco-depresivos exhiben, durante sus intervalos lúcidos, las mismas características que los pacientes con neurosis obsesiva que están bajo control. Estos rasgos de carácter eran evidencia, para él, de que las dos condiciones patológicas tienen una relación psicológica común con la organización anal-sádica de la libido. La obsesiva regresa a la etapa anal-retentiva y la depresiva a una anterior, una combinación de oralidad y expulsión anal; esto último está indicado por la “expulsión” del mundo externo por parte de los depresivos.

Aunque Abraham trabajó más con la depresión que con la esquizofrenia, o la demencia precoz como se la llamaba entonces, creía que el concepto de retirada de la libido de la realidad externa y un retroceso concomitante de la libido sobre el ego era tan aplicable a la esquizofrenia como a depresión. En Una introducción general al psicoanálisis, Freud afirmó que el concepto de abstinencia de la libido de Abraham era la base de la posición psicoanalítica con respecto a todas las psicosis.

Otras aportaciones

Abraham también hizo varias contribuciones menores a una variedad de temas. En un documento titulado “Manifestaciones del complejo de castración femenina” (1921), presentó material para justificar la aplicación del término “complejo de castración” tanto a mujeres como a hombres, y elaboró ​​sus manifestaciones en las ideas, fantasías y deseos de las mujeres.

Fue el primer analista en llamar la atención sobre el concepto ahora familiar de la hembra castradora. La describió como un “tipo de venganza” e hipotetizó que sus intentos de dominar a los hombres, reducir su potencia y luego culparlos de sus propias decepciones sexuales eran una tapadera para sus tendencias masoquistas inconscientes. El comportamiento autodestructivo de varios otros tipos de individuos también se explicó como debido al masoquismo inconsciente. Finalmente, tuvo algunos comentarios originales para hacer sobre la eyaculación precoz. El creía que era el resultado del temor a lastimar a las mujeres, que se originó en el sadismo reprimido; Esto a su vez se debió a la decepción en el amor por la madre y la consiguiente hostilidad hacia ella. El paralelo a la explicación ofrecida para la depresión es notable.

Conclusiones

Aunque el trabajo original de Abraham tuvo un alcance relativamente restringido, continúa suscitando un considerable interés muchos años después de su muerte. Dicen que tenía una mente inusualmente liberal para aquella época.

Bibliografía

(1907) 1955 Sobre la importancia del trauma sexual en la infancia para la sintomatología de la demencia precoz. Nueva York: Libros básicos.

(1907–1926) 1966 Freud, Sigmund; y Abraham, Karl. Un diálogo psicoanalítico: las cartas de Sigmund Freud y Karl Abraham, 1907-1926. Editado por Hilda C. Abraham y Ernst L. Freud. Nueva York: Libros básicos.

(1909) 1955 Sueños y mitos: un estudio en psicología popular. Páginas 151–209 en Karl Abraham, Selected Papers. Volumen 2: Documentos clínicos y ensayos sobre psicoanálisis. Nueva York: Libros básicos.

(1912) Notas de 1953 sobre la investigación y el tratamiento psicoanalíticos de la locura maníaco-depresiva y las afecciones relacionadas. Nueva York: Libros básicos.

(1921) 1953 Manifestaciones del complejo de castración femenina. Páginas 338–369 en Karl Abraham, Selected Papers. Nueva York: Libros básicos.

(1924) 1953 Un breve estudio sobre el desarrollo de la libido, visto a la luz de los trastornos mentales. Páginas 418–501 en Karl Abraham, Selected Papers. Volumen 1: Documentos seleccionados sobre psicoanálisis. Nueva York: Libros básicos.

(1925) 1953 Formación de caracteres en el nivel genital del desarrollo de la libido. Páginas 407–417 en Karl Abraham, Selected Papers. Nueva York: Libros básicos.

Jones, Ernest (1926) 1953, memoria introductoria. Nueva York: Libros básicos.