LA DISTIMIA

La distimia es un estado de ánimo crónicamente deprimido, menos grave que la depresión y que no cumple los criterios para una depresión mayor, o lo hace sólo en períodos muy cortos. Su evolución suele ser de más de dos años. Se caracteriza por un abatimiento prolongado del estado de ánimo en que el sujeto distímico se describe a sí mismo como “triste” o “desanimado”, perdiendo el interés por las cosas y viéndose a menudo como inútil y poco interesante. Posee síntomas persistentes o intermitentes, de intensidad más leve comparación a la depresión mayor. Aiskal (1983) la define como “mal humor” y se caracteriza porque “el individuo está habitualmente triste, introvertido, melancólico, excesivamente consciente, incapaz de alegría y preocupado por su insuficiencia personal”.

La distimia suele comenzar pronto en la edad adulta y mantenerse durante años. A veces es consecuencia de un episodio depresivo aislado y asociado a acontecimientos conflictivos.

Aproximadamente el 6% de la población padece distimia. Las mujeres son dos o tres veces más propensas a padecerla.

Criterios para el diagnóstico de la distimia

Para poder diagnosticar la distimia se necesitan los siguientes requisitos:

  1. A) Estado de ánimo deprimido comunicado por el sujeto, u observado por los demás, que se presenta la mayor parte del tiempo y que dura la mayor parte del día a lo largo de dos años como mínimo.

  2. B) Durante los períodos depresivos, están presentes como mínimo, dos de los siguientes síntomas:

  3. No hay pruebas de un episodio depresivo mayor inequívoco durante los dos primeros años de alteración.

  4. Nunca ha habido un episodio maníaco o un episodio hipomaníaco inequívoco.

  5. El trastorno no está superpuesto a un trastorno psicótico como una esquizofrenia o un trastorno delirante.

  6. No puede demostrarse la existencia de una causa orgánica que haya iniciado o mantenido la alteración.

  7. depresión suele ser más subjetiva que objetiva. En ocasiones los pacientes presentan irritabilidad, impulsividad e inestabilidad.


HIPOMANIA

Se considera a la hipomanía como una forma atenuada del estado maníaco, el cual se define como lo opuesto a la depresión. Es una exaltación del estado de ánimo e hiperactivación de todas las funciones psíquicas.


TRASTORNO CICLOTIMICO

La ciclotimia es una alteración del estado de ánimo crónico y con fluctuaciones que comprende períodos de síntomas hipomaníacos y períodos de síntomas depresivos. Este trastorno suele comenzar en la adolescencia o al principio de la edad adulta, y aparece con la misma frecuencia en hombres y en mujeres.


Tratamiento

Este tipo de trastorno melancólico en la mayoría de casos no precisa de la administración de un tratamiento farmacológico, pues sus síntomas no son tan graves como los de una depresión.

Será necesario, valorar el soporte social que tiene el sujeto, así como las dificultades en su vida social, laboral y sexual. El mayor hincapié recaerá sobre las necesidades que más repercuten en su calidad de vida. El objetivo principal del terapeuta será lograr que el paciente tome conciencia de su enfermedad y de la responsabilidad que recae sobre él en la estabilización de su estado de ánimo.



Bibliografía:

Belloch, A., Sandín, B. (1996): Manual de psicopatología. McGraw-Hill Interamericana. España.

CIE 10, Trastornos mentales y del comportamiento. Descripciones clínicas y pautas para el diagnóstico. (1992) Organización Mundial de la Salud. Madrid. Mediator.

DSM-IV, Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. (1997). Barcelona. Masson.

Vila, J., Fernández, M. (1990): Activación y conducta. Madrid. Alhambra.

Vallejo, J. (1997): Introducción a la psicopatología y psiquiatría. Madrid. Ed. Salvat.