El enigma del oráculo

La fe implícita que los antiguos griegos, romanos y egipcios depositaban en los oráculos de sus dioses puede apreciarse cuando advertimos que desde la declaración de una guerra hasta la venta de una vaca, ninguna transacción se llevaba a cabo sin el consejo y la aprobación de los oráculos. La famosa pintura de Júpiter en Dodona muestra a dos campesinos consultando al oráculo acerca de algún asunto de poca importancia y se les ordena que se miren en un espejo.

Para ilustrar la abrumadora importancia y dignidad o más bien el misterio que rodeaba las cosas más insignificantes, el dibujo muestra a dos pobres campesinos que desean saber si el gran Júpiter será favorable a la compra de un cordero y un cabra.

“¡Se reproducirán”, dijo el oráculo, “hasta que las ovejas multiplicadas por las cabras den un producto que reflejado en el sagrado espejo muestre el número del rebaño completo!”.

Hay cierta ambigüedad y cierto misterio en las palabras del oráculo. A pesar de esto presentamos el problema a la consideración de nuestros lectores.

¿Cuántas ovejas y cabras tiene el rebaño?

Puede decirse que muchos campesinos, al igual que nuestros lectores, experimentaron durante un tiempo frente a un espejo antes de descubrir que la respuesta al acertijo es 9 ovejas y 9 cabras. El producto, 81, se transforma en el espejo en 18 que es el número total de animales del rebaño.

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