Trastorno de Ansiedad Generalizada

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El Trastorno de Ansiedad Generalizada es más frecuente de lo que pueda parecer. ¿Quién no conoce a alguien que siempre afirma padecer ansiedad? En una sociedad donde las exigencias son cada vez más irreales e inalcanzables, es importante saber distinguir lo real de lo impuesto a nivel social. También vivimos en la sociedad de la inmediatez, lo queremos tener y saber todo al momento, no toleramos la espera.

De este modo, tampoco toleramos la incertidumbre, por lo que nuestras preocupaciones se convierten en el pan de cada día. Así pues, la preocupación excesiva se convierte en el síntoma central de este trastorno tan dañino. A lo largo del artículo se abordará en qué consiste el TAG, así como los criterios diagnósticos, la evaluación y los tratamientos. ¡Comencemos!



Trastorno de Ansiedad Generalizada

El síntoma principal del Trastorno de Ansiedad Generalizada es la preocupación. Se trata de una preocupación desmesurada, incontrolable y permanente que puede estar acompañada de nerviosismo, tensión muscular, inquietud, etc. Esta preocupación se trasladaría a diferentes ámbitos del día a día, por ejemplo, trabajo, familia, amigos y economía.

El psicólogo Vicente Caballo (2014) afirma que las personas con TAG normalmente no se preocupan por problemas actuales y reales, y sus desencadenantes pueden incluir casi cualquier situación futura que se perciba como potencialmente amenazante y cuya solución se valore como incierta”. Como señala el autor, cabe destacar que en el TAG la preocupación no es adaptativa, sino que interfiere con la rutina del sujeto.

El equipo de Sanjay J. Mathew (2004), en diferentes experimentos, indujeron estados de preocupación y relajación en dos grupos. Uno de los grupos estaba compuesto por pacientes con TAG y el otro por sujetos controles. Los resultados señalaron que los sujetos con TAG presentaban mayor actividad electroencefalográfica gamma en las regiones parietales y temporales.

Esta actividad está asociada al procesamiento de emocione. De esta forma, se observa que los pacientes con TAG viven las emociones de forma más intensa que los sujetos que no padecen este trastorno.

Complicaciones asociadas al TAG

  • Dolor en el tórax.
  • Asma.
  • Evidente deterioro de la calidad de la vida social.
  • Disminución marcada de la satisfacción en la vida.
  • Abuso de alcohol y otras posibles sustancias.
  • Quejas de dolor físico.
  • Síndrome de colon irritable.
  • Colitis ulcerosa.
  • Enfermedades tiroideas.
  • Diabetes mellitus.
  • Presencia de elevados niveles de rigidez y malestar en las relaciones con los demás.
  • Artritis.
  • Migraña.
  • Dolor lumbar.

Criterios diagnósticos del Trastorno de Ansiedad Generalizada

Según el DSM-V, los criterios diagnósticos para el Trastorno de Ansiedad Generalizada son los siguientes:

A. Ansiedad y preocupación excesivas. Se producen durante más días de los que han estado ausentes durante un mínimo de seis meses.

B. La preocupación resulta difícil de controlar para la persona.

C. La ansiedad y la preocupación se asocian a tres (o más) de los siguientes seis síntomas:

  • Inquietud o sensación de estar atrapado o con los nervios de punta.
  • Fácilmente fatigado.
  • Problemas de concentración o quedarse con la mente en blanco.
  • Irritabilidad.
  • Tensión muscular.
  • Problemas de sueño.

D. La ansiedad, la preocupación o los síntomas físicos causan malestar clínicamente importante o deterioro en lo social, laboral u otras áreas importantes del funcionamiento.

E. La alteración no se puede atribuir a los efectos fisiológicos de una sustancia ni a otra afección médica.

F. La alteración no se explica mejor por otro trastorno mental.

Evaluación del Trastorno de Ansiedad Generalizada

El psicólogo Vicente Caballo (2014) expone las herramientas para realizar un diagnóstico diferencial del Trastorno de Ansiedad Generalizada. De esta forma, podremos establecer las diferencias con otros trastornos parecidos como el Trastorno Obsesivo Compulsivo o la Depresión Mayor.

Evaluación de los criterios diagnósticos del TAG

  • Entrevista para los trastornos de ansiedad (ADIS-IV).
  • Cuestionario de trastorno de ansiedad generalizada (GAD-Q-IV).
  • Cuestionario de preocupación y ansiedad (WAQ).

Intensidad de las preocupaciones

  • Cuestionario de preocupaciones (PSWQ).

Contenido de las preocupaciones

  • Cuestionario de dominios de la preocupación (WDQ).
  • Escala de preocupaciones para mayores revisada (WSOA-R).

Metapreocupación

  • Cuestionario de metapreocupación (MWQ).

Creencias sobre la preocupación

  • Estala, ¿por qué preocuparse?

Intolerancia a la incertidumbre

  • Escala de intolerancia a la incertidumbre.

Tratamiento

El tratamiento más habitual para el TAG es la terapia cognitigo-conductual. A través de este tipo de terapia se trabajan aspectos como la relajación, la reestructuración cognitiva y el entrenamiento en el control de la ansiedad. El mindfulness también se presenta como una herramienta para que el paciente aprenda a estar en el presente en lugar de divagar entre el pasado, el futuro y los problemas irreales.

Por otro lado, los tratamientos farmacológicos también existen para el TAG. Por ejemplo, las benzodiacepinas, los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, antidepresivos tricíclicos de primera generación, azapironas, etc. A pesar de la existencia de fármacos para tratar el TAG, se recomienda, en primer lugar, acudir a un psicólogo. Es importante señalar que los medicamentos son importantes, pero en muchas ocasiones, la causa del TAG es una deficiente afrontamiento del día a día.

Bibliografía

  • Caballo, V. (2014). Manual de psicopatología y trastornos psicológicos. Madrid: Pirámide.
  • Sanjay J. Mathew, S., Mao, X., Coplan, J., Smith, E., Sackeim, H., Gorman, J y Shungy, D. (2004). Dorsolateral Prefrontal Cortical Pathology in Generalized Anxiety Disorder: A Proton Magnetic Resonance Spectroscopic Imaging Study. American Journal of Psychiatry, 161, 1119–1121.
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