El Síndrome Premenstrual (SPM)

¿En qué consiste el Síndrome Premenstrual?

El Síndrome Premenstrual (SPM) es una combinación de alteraciones físicas, psicológicas, y del estado de ánimo, que se producen después de una ovulación de la mujer, por lo general termina con el inicio de su flujo menstrual.

Los síntomas más comunes relacionados con el estado de ánimo son irritabilidad, tristeza, llanto y excesiva sensibilidad emocional. Los síntomas físicos más comunes son la fatiga, hinchazón, hipersensibilidad en las mamas (mastalgia), acné, cambios en el apetito y antojos alimentarios.

¿Qué causa el Síndrome Premenstrual (SPM)?

El SPM sigue siendo un misterio debido a que incluye una gran variedad de síntomas, lo cual dificulta  hacer un diagnóstico firme. Han sido propuestas varias hipótesis para explicar la causa del síndrome premenstrual, pero ninguna de estas teorías han sido probadas, por lo que el tratamiento específico para el SPM aún carece de una base científica sólida. La mayoría de las evidencias sugieren que el síndrome premenstrual es resultado de las alteraciones de los niveles de las hormonas sexuales y las sustancias químicas del cerebro o neurotransmisores.

El SPM no parece estar asociado específicamente a ningún de personalidad. Del mismo modo, numerosos estudios han demostrado que el estrés psicológico no está relacionado con la gravedad de SPM.

Prevalencia del Síndrome Premenstrual

Alrededor del 90% de las mujeres experimentan síntomas premenstruales en algún momento de su vida. Aunque la verdadera incidencia del síndrome premenstrual puede haberse sobrestimado mediante la inclusión de todas las mujeres que experimentan síntomas físicos o emocionales antes de la menstruación sin que tenga relación con el ciclo menstrual.

Se estima que el SPM clínicamente moderado o severo en intensidad y que afecta el funcionamiento normal de una mujer, se produce en un 20% – 30% de las mujeres.

¿Cuáles son los signos y síntomas del Síndrome Premenstrual?

Una gran variedad de síntomas han sido atribuidos a este síndrome. Además, las mujeres pueden tener el síndrome premenstrual de diferente duración y la gravedad de ciclo a ciclo.

Los más síntomas emocionales más habituales son:

  • Estado de ánimo triste o deprimido
  • Ira, irritabilidad y agresividad
  • Ansiedad
  • Cambios de humor
  • Dificultad para concentrarse
  • Aislamiento de los amigos y familiares

Los síntomas físicos más comunes son:

  • Distensión abdominal y ganancia de peso
  • Fatiga y falta de energía
  • Los dolores de cabeza
  • Calambres, dolor muscular y de articulaciones, dolor en la zona lumbar de la espalda
  • Inflamación y sensibilidad mamaria
  • Los antojos de comida, especialmente de alimentos dulces o salados
  • Dormir demasiado o demasiado poco
  • Bajo deseo sexual
  • Estreñimiento o diarrea

El Trastorno Disfórico Premenstrual

Existe una forma más severa de SPM, conocido como el trastorno disfórico premenstrual (TDP), también conocido como trastorno disfórico de fase lútea tardía, que se produce en un número menor de las mujeres y conlleva una pérdida significativa de la función debido a los síntomas inusualmente severos.

En estos casos las mujeres presentan severos cambios de humor, depresión, irritabilidad o ansiedad (con o sin síntomas físicos). Los síntomas generalmente desaparecen pasados los 3 primeros días de sangrado menstrual. Este tipo severo de SPM, afortunadamente, no es común.

El Síndrome Premenstrual empeora de otras enfermedades

Algunas condiciones médicas pueden empeorar entre la ovulación y el primer día de la hemorragia menstrual. Los trastornos más afectados incluyen:

  • Trastornos de depresión y ansiedad.
  • Migrañas.
  • Trastornos convulsivos.
  • El síndrome del intestino irritable (SII).
  • El síndrome de fatiga crónica.

¿Cuánto tiempo dura el SPM?

La duración del SPM varía entre mujeres. La mayoría experimenta los síntomas unos pocos o más días durante la semana previa al inicio de su período menstrual. Algunas mujeres pueden presentar síntomas en un período de tiempo más corto o más largo, pero lo que sí debe cumplir para ser diagnosticado es que los síntomas del síndrome premenstrual empiecen después de la ovulación (el punto medio en el ciclo menstrual mensual).

Tratamiento del SPM

El tratamiento del síndrome premenstrual puede ser a veces difícil. A lo largo de la historia se han utilizado tratamientos de distinta índole. Algunas medidas carecen de una base científica sólida, pero parecen ayudar a algunas mujeres. Otros tratamientos con una base más pueden no ayudar a todas las pacientes.

Generalmente la gestión del SPM incluye llevar un estilo de vida saludable donde se fomente:

  • Hacer ejercicio
  • Restricción de la sal antes del período menstrual
  • Disminución de la ingesta de cafeína antes de la menstruación
  • Dejar de fumar
  • Limitación de la ingesta de alcohol
  • Reducir el consumo de azúcar refinado
  • Apoyo emocional durante el período premenstrual

Además, algunos estudios sugieren que los suplementos de calcio y magnesio pueden proporcionar algún beneficio.

SPM y síntomas de embarazo

Para algunas mujeres, los síntomas del síndrome premenstrual pueden ser similares a los signos tempranos de embarazo, aunque esto es algo muy personal.

Muchas mujeres no experimentan síntomas tempranos de embarazo, mientras que otras pueden percibir mayor sensibilidad en las mamas, hinchazón, fatiga y cambios de humor. Estos síntomas pueden ser, para algunas mujeres, similares a los síntomas del síndrome premenstrual. Por desgracia para las mujeres que se preguntan si determinados síntomas se deben al síndrome premenstrual o a un embarazo, la única respuesta definitiva viene con la llegada de la menstruación o una prueba de embarazo positiva.

Qué es el Síndrome Premenstrual o SPM y cuáles son sus síntomas principales
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