El mutismo selectivo se caracteriza por una importante selectividad en las ocasiones en las que habla, a pesar de existir un desarrollo normal tanto en el lenguaje comprensivo como en el expresivo

El niño habla en unas circunstancias que son definidas y previsibles. Por ejemplo, es típico que el niño hable en casa o con sus amigos íntimos, pero permanezca mudo en la escuela o ante extraños.

Trastornos y síntomas asociados al mutismo selectivo

Suele acompañarse de timidez excesiva, miedo al embarazo social, aislamiento social, “pegarse” a otros, rasgos compulsivos, negativismo, pataletas o comportamiento controlador. Es frecuente la existencia de algún Trastorno de la Comunicación. También puede asociarse Trastorno de Ansiedad.

Prevalencia del trastorno

Es bastante raro y se encuentra en menos del 1 % de los sujetos clínicos. Es algo más frecuente en mujeres que en varones.

Inicio y curso del mutismo

Habitualmente se inicia antes de los 5 años de edad pero puede no diagnosticarse hasta el ingreso del niño en la escuela. Suele durar sólo unos pocos meses pero en ocasiones puede prolongarse durante años.

Diagnóstico Diferencial

Se diferencia de los Trastorno Comunicación y de la falta de conocimiento del idioma en que hablan las personas que le rodean, porque en éstos la falta de comportamiento verbal no se circunscribe a situaciones específicas.

Evaluación del mutismo

Aparición y desarrollo

Variables organísmicas

  • Biológicas (sexo, edad, daños cerebrales, problemas neurobioquímicos, etc.)
  • Psicológicas (ansiedad a la separación de seres queridos y miedos normales en ciertos períodos evolutivos, timidez excesiva, escasa o nula experiencia en interacciones orales con extraños, insuficiente dominio del uso de las habilidades lingüísticas, otros problemas como control de esfínteres, C.I., et.)

Variables ambientales. Contexto familiar

  • Modelado y transmisión de información (presencia de modelos que evitan hablar con personas ajenas al ámbito íntimo, dar instrucciones para evitar hablar con extraños, o contar sucesos en éste comportamiento ha tenido consecuencias muy negativas.
  • Estilo educativo que refuerce las conductas de evitación o escape de las situaciones en que el niño se ve obligado a hablar con extraños, o se proporcionan estímulos negativos al niño cuando lo hace.
  • Otras variables (aislamiento social de la familia, trastornos de conducta y personalidad en el padre o la madre, bilingüismo, discusiones y peleas familiares, abusos, etc.

Contexto educativo

  • Déficit o inadecuación del entrenamiento de los profesionales
  • Estilo educativo

Otros contextos (inmigración, hospitalización, estrés medioambiental general).

Mantenimiento del mutismo

  • Aislamiento social
  • Uso de sistemas de comunicación alternativos
  • Refuerzo de las conductas de evitación o escape (atención de los adultos, exención de tareas no agradables, facilidades en la ejecución de otras, adivinación de necesidades)
  • Variables cognitivas (evaluación de las situaciones de interacción oral, recuerdos de situaciones pasadas, etc.)
  • Variables psicofisiolóficas (asociación repetida de sensaciones físicas de ansiedad con las situaciones de interacción oral con/ante extraños)

Tratamiento del mutismo selectivo

Cuando no habla a nadie en ninguna situación

  • Moldeamiento de la conducta hasta que se inicie el habla ante alguna persona del entorno íntimo del niño
  • Modelado de la conducta
  • Coste de respuesta
  • Muestreo de refuerzos

Cuando habla a alguien en alguna situación

  • Desvanecimiento estimular ante nuevas personas y/o nuevas situaciones
  • Desvanecimiento estimular ante nuevas personas en distintas situaciones
  • Control de contingencias
  • Exposición gradual
  • Automodelado filmado
  • Automodelado filmado “trucado”
  • Programas de refuerzo, hasta el mantenimiento por el refuerzo natural.

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Mutismo selectivo
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3 Comentarios

  1. Buenas tengo un hijo de 6 años en preescolar y no quiere hablar xq dice q le da vergüenza. Desde q era bebé vi siempre q lloraba si lo alzaban un familiar lejano o una amstad.Cuando ya caminaba se escondía detrás de mí y no quiere hablar en público. Me lo dice en voz baja. Mi pregunta a quien tengo que ir primero a buscar ayuda??

  2. Hola tengo una niña con este problema ella no se involucra en la escuela como trato de ayudarla asi empieza a compartir

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