Maltrato psicológico
Abuso psicológico

El maltrato psicológico

Por desgracia, esta forma de maltrato suele ser la más frecuente en menores.

Los resultados de un estudio reciente de la Asociación Americana de Psicología (APA) confirma que durante la infancia el maltrato psicológico produce daños significativos a largo plazo, igual o superiores a las consecuencias a largo plazo del maltrato físico.

El maltrato psicológico puede ser difícil de identificar, pero incluye menospreciar, denigrar, explotar o descuidar a un niño. Se trata de comportamientos que hacen que un niño se sienta inútil, no querido o no deseado, como por ejemplo cuando se deja al bebé solo en una cuna todo el día sin atenderle cuando llora, o cuando se insulta a un niño por su forma de ser, entre otras muchas formas entre las que destacamos las siguientes:

  • La indiferencia a las necesidades o el temperamento del niño, que pueden ser diferentes a las de sus hermanos o hermanas.
  • La Humillación cuando el niño falla en una tarea o no entiende las instrucciones.
  • La Denigración o descripción negativa de algo que el niño expresa que le interesa o de algún logro que ha obtenido.
  • La negligencia, no proporcionar apoyo emocional esencial o el reconocimiento de las necesidades del niño.
  • La implacable presión para lograr las expectativas de los padres, a menudo acompañada de comparaciones negativas del niño frente a otras personas.

Cualquiera de las formas de maltrato psicológico puede ser alimentado por la propia auto-odio de los padres, los celos, el narcisismo u otra patología. Algunos ejemplos pueden ser los siguientes:

Cuando un niño va a sus padres, diciendo: “¡Mira mi nuevo dibujo!” O “¡Mira lo que he hecho para este proyecto de la escuela!” Y recibe un seco y desdeñoso: “No me molesta ahora. Estoy trabajando en algo importante”. El hecho de no pararse ni un breve momento para atender al niño, tendrá un impacto emocional negativo más o menos grande dependiendo de lo acumulativo que sea.

Cuando un padre o madre elogia a uno de sus hijos, mientras se ignora o critica a otro hermano del niño. Por ejemplo, “¡Felicidades lo has hecho genial! ¡Tienes mucho talento!“. Sin embargo, el otro u otros hijos, en relación con algo similar, tal vez recibe un simple “Está bien“. A veces, el padre da estas respuestas en la presencia de ambos hermanos creando serias diferencias en el trato.

Y luego están los clásicos:

“¡Nunca llegarás a nada! ¡Eres un inútil! “

“¡No das más que problemas! ¡Ojalá no hubieras nacido! “

“¿Por qué no puedes ser más como tu (hermana / hermano / hijo de un vecino)?”

Gritar a un niño todos los días y ofrecer el mensaje de que es una mala persona y que no es bien valorado, y que los padres se lamenten de haber traído a su hijo a este mundo, es un ejemplo de una forma potencialmente muy perjudicial de interacción.

Descrito por primera vez hace 25 años, el maltrato psicológico ha sido poco reconocido, y mucho menos denunciado, aunque se ha podido ver que puede ser tan perjudicial como otros tipos de maltrato.

El maltrato psicológico interfiere con el desarrollo de un niño. Se ha relacionado con trastornos de apego, problemas de desarrollo y educación, problemas de socialización y comportamiento perturbador. Además, los efectos del maltrato psicológico durante los tres primeros años de vida pueden ser particularmente profundos.

Aunque hay pocos estudios sobre la prevalencia de maltrato psicológico, varios estudios en Gran Bretaña y los EE.UU. encontraron que alrededor del 9% de las mujeres y el 4% de los hombres declaraban que fueron expuestos a “grave” el maltrato psicológico durante la infancia.

El maltrato psicológico tiene una vida útil muy larga, tal como el informe de la APA confirma. Se encontró que “Los niños que son emocionalmente maltratados y descuidados padecen problemas de salud mental, a veces peores que los niños que son víctimas de maltrato físico o sexual, sin embargo, el maltrato psicológico rara vez se aborda en los programas de prevención o en el tratamiento de las víctimas “.

El informe también señaló que los niños que habían sido objeto de maltrato psicológico, tenían altos índices de ansiedad, depresión, baja autoestima, e incluso síntomas de estrés post-traumático y tendencia al suicidio, en algunos casos, con una prevalencia mayor que los niños que eran abusados físicamente. El maltrato psicológico fue más intensamente asociado con la depresión, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social, los problemas de apego y el maltrato de sustancias.

Frases para calmar la ansiedad en los niños

Maltrato psicológico, tan perjudicial como el maltrato físico
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