El uso de animales en terapia

El uso de animales dentro de la terapia se remonta a hace miles de años. Su capacidad para leer las emociones humanas y su honestidad es inherente, por eso nos gusta estar cerca de ellos tan a menudo. Si bien hay una serie de animales que son bien conocidos por ser terapéuticos, los caballos están convirtiendo particularmente en protagonistas por su capacidad para promover el cambio.

Los caballos han sido utilizados en la terapia física desde principios de los años 50, ayudando a la gente para perfeccionar sus habilidades motoras de una manera suave. Desde entonces, el vínculo único entre el hombre y el caballo se ha incorporado en un tipo de terapia psicológica.

La Equinoterapia o Hipoterapia (de la palabra griega “hippos”, que significa caballo), pone a las personas y caballos juntos con ayuda de un terapeuta en un ambiente diseñado para promover el crecimiento y el aprendizaje emocional. Se utiliza para ayudar en una variedad de problemas de salud mental, desde la adicción a la baja autoestima, este tipo de terapia se está convirtiendo cada vez más popular. No es necesario tener experiencia de montar a caballo y en la mayoría de los casos no será necesario montar el caballo en absoluto.

¿Qué es la Equinoterapia?

La Terapia Asistida Equina suele implicar un caballo, un terapeuta y un experto en caballos. Este equipo trabajará de forma individual o en grupo para ayudarles a descubrir más sobre sí mismos y desarrollar nuevas formas de pensar. El papel del equipo de la terapia es guiar a la persona o grupo a lo largo del camino, animándoles a reflexionar sobre sus experiencias y lo que significa para ellos.

Después de una primera consulta se llevará a cabo una serie de ejercicios de acuerdo a las necesidades de la persona que toma parte. La Terapia Asistida Equina puede ayudar con muchos problemas y se considera que es especialmente útil para aquellos que quieren cambiar elementos de su comportamiento.

¿Qué sucede en una sesión de Terapia Equina?

Existen varios ejercicios que están preparados para ayudar a pensar y actuar de manera que no se haya hecho antes. Normalmente los ejercicios requieren interactuar con el caballo; se le puede pedir para llevar el caballo a través de una serie de obstáculos o que se le dirija en una dirección determinada, a menudo sin la ayuda de una cuerda.

Este tipo de ejercicio requiere una forma creativa de pensar y puede obligar a reconsiderar la forma de actuar. El experto en el caballo estará cerca para asegurarse de que todo es seguro, sin embargo, no se le dirá cómo llevar a cabo su tarea, pues depende del individuo explorar diferentes métodos.

Después de realizar los ejercicios que el terapeuta solicita, podrá hablar acerca de su experiencia. Discutir cómo el ejercicio le hace sentir y por qué piensa que fue exitosa o no, con el fin de aprender más sobre sí mismo y su comportamiento. Con el tiempo es posible que se desarrolle un vínculo con el caballo, y esto en sí mismo puede ser muy poderoso.

Historia de la Terapia Equina

El concepto de usar caballos dentro de la terapia se puede remontar a finales de la época de la antigua Grecia, donde los escritos de Hipócrates describen ‘hipoterapia’ (terapia de caballo). La técnica se hizo popular en Alemania, Austria y Suiza en la década de 1950, cuando se utilizó la terapia junto con la fisioterapia para las personas con discapacidades físicas. En este tipo de terapia, los movimientos del caballo se utilizaron para influir en los cambios neuromusculares en el paciente.

En los últimos 20 años la Terapia Equina fue evolucionando para incluir la Terapia Psicológica. Hoy en día más y más personas están descubriendo cómo los animales pueden ser muy empáticos en el proceso de recuperación y por eso la Terapia Asistida Equina continúa creciendo en popularidad.

¿Por qué los caballos?

Cuando las personas escuchan por primera vez acerca de la Terapia Equina, la primera pregunta es por lo general ¿por qué los caballos? Otros animales (como perros) se utilizan comúnmente en la terapia asistida por animales, sin embargo los caballos se consideran mejores para proporcionar mayor espacio para el cambio de comportamiento. Hay una serie de razones para esto, incluyendo las siguientes:

  • Debido a su tamaño: A medida que los caballos son animales grandes y de gran alcance, que puede ser intimidante. Para algunas personas, esto les presenta un reto tan pronto como comienzan la terapia – para superar este miedo. La lucha contra este problema inicial puede ser increíblemente liberador y ayuda a aumentar la sensación de confianza y autoestima. La realización de tareas y ganando la confianza de estos animales sólo se sigue reforzando estos sentimientos de empoderamiento.
  • Debido a que son animales de manada: Los caballos son animales de manada, lo que significa que, naturalmente, desean compañía y, a menudo quieren ser dirigidos. Esto hace que sean animales muy sociales que quieren crear lazos y esto puede ser especialmente eficaz cuando se trata de seres humanos. Los caballos son, por lo tanto, ideales para este tipo de terapia, ya que estarán inclinados a desarrollar una relación con usted cuando esté listo.
  • Porque reflejan el comportamiento: Otra razón se utilizan caballos es porque tienen una capacidad innata para reflejar los pensamientos y comportamientos de los demás. Debido a que son animales de presa, pueden leer el lenguaje corporal y responder de forma inmediata. Esto significa que si se introduce el espacio del caballo con una actitud negativa y el lenguaje corporal defensiva, lo más probable es que el caballo no va a querer interactuar con usted. Alternativamente, si se introduce con una sensación de calma, la confianza y la apertura, que debe encontrar el caballo responde de manera más positiva. Es esta característica que le ayuda a reflexionar sobre su comportamiento y desafiar la forma de enfocar las situaciones tanto dentro como fuera de su sesión de terapia.
  • Porque tienen su propia personalidad: Los caballos pueden ser increíblemente humanos en sus personalidades, uno puede ser terco, otro más dócil, etc. También les gusta divertirse y hacer ejercicios, por eso a menudo recurren a los juegos. Los caballos pueden ser increíblemente cuidadosos también. Estos rasgos de la personalidad, una vez más hacen los caballos un compañero natural idóneo durante el proceso terapéutico, proporcionando gran oportunidad para el crecimiento.

¿Qué puede ayudar la terapia equina con?

Mientras que la investigación sobre la eficacia de la Terapia Asistida Equina se encuentra todavía en sus primeras etapas, que se cree que es beneficiosa para una gama de diferentes temas, incluyendo los siguientes:

  • Adicción: Este tipo de terapia puede ser útil para aquellos que tratan de recuperarse de una adicción. Trabajar con caballos puede ayudar a los adictos a superar algunos de los obstáculos psicológicos comunes cuando se trata de la recuperación. Para algunos esto implica aprender a confiar, para otros se trata de ponerse en contacto con sus propias emociones. Una gran cantidad de personas que luchan contra la adicción a disfrutar de este tipo de terapia, ya que les saca de sus propias cabezas y no les permite a un exceso de analizar o intelectualizar todo.
  • Ira o enfado: Los relacionados con la ira también pueden beneficiarse de las terapias asistidas con animales. Los caballos no responden bien a la ira y esto obliga a las personas a actuar de una manera diferente para obtener la respuesta deseada. Trabajar con caballos también puede animar a la persona que toma parte para examinar lo que creen que está provocando su ira y qué técnicas ayudan a superarla.
  • Ansiedad: La ansiedad y los trastornos relacionados con la ansiedad también podrían abordarse durante la terapia asistida equina. Al estar en el mismo espacio que un animal grande puede infundir sentimientos de ansiedad, pero cuando a superar estos sentimientos y realizar tareas con el animal, estos sentimientos pueden disminuir. La Terapia Asistida Equina es también una terapia muy física, llevando a la gente lejos de sus preocupaciones internas de una manera útil. Debido a esto lo físico, la terapia es también una gran manera de unir a las personas en el momento presente y como la ansiedad por lo general se arraiga en las futuras preocupaciones, esto puede ser valioso.
  • Autismo: Para las personas en el espectro autista, la terapia asistida animal puede ser divertida y beneficiosa. En contraste con la terapia regular, la Terapia Asistida Equina implica poca comunicación verbal y se centra más en el comportamiento y las señales no verbales. Esto puede ayudar a las personas con autismo para entender mejor el comportamiento fuera de sus sesiones de terapia. Los que requieren terapia ocupacional o física también pueden beneficiarse de caballo que monta terapéutica para desarrollar aún más sus habilidades motoras.
  • Los problemas de conducta: Como hemos mencionado anteriormente, la Terapia Asistida Equina es especialmente eficaz cuando se trata de alterar el comportamiento. Para aquellos que han violado la ley o carecen de habilidades sociales, las sesiones de terapia de grupo pueden ser útiles. Durante estas sesiones, se le pedirá a trabajar con otras personas para llevar a cabo las tareas encomendadas, ayudando a desarrollar habilidades de comunicación y habilidades de trabajo en equipo.
  • Baja autoestima: Tener una baja autoestima puede afectar a todas las áreas de su vida. La Terapia Asistida Equina le anima a enfrentar cualquier temor que pueda tener y aumenta la confianza con cada tarea completada. La creación de un vínculo con el caballo y aprender a interactuar con él de una manera positiva y segura también puede ayudar a salir de su concha fuera del espacio de la terapia.
  • Traumas: Experimentar ningún tipo de trauma puede ser difícil de superar. La Terapia Asistida Equina utiliza la naturaleza suave del caballo para ayudar a las víctimas de trauma reconstruir la confianza y la confianza. Los caballos no tienen prejuicios y son honestos, y para algunas personas que han pasado por una experiencia traumática estas son cualidades muy valiosas.

El Aprendizaje Asistido Equino

El Aprendizaje Asistido Equino es similar a la Terapia Asistida Equina y también implica un terapeuta y un experto en caballos. En las sesiones de aprendizaje asistido equinos sin embargo, la atención se centra en el aprendizaje de habilidades específicas. Los tipos de habilidades que pueden aprender en estas sesiones incluyen:

  • liderazgo
  • la resolución de problemas
  • trabajo en equipo
  • asertividad
  • pensamiento creativo

Algunas empresas utilizan el Aprendizaje Asistido Equino para ayudar a formar y desarrollar a su personal. Muchas de las habilidades que se aprenden en estas sesiones se traducen bien en el mundo de los negocios, y porque el ambiente es muy diferente a lo que estamos acostumbrados – Le ayudará a pensar más creativamente.

¿Funcionará para mí?

La Terapia Asistida Equina sigue siendo una terapia experimental y hasta el momento no hay pruebas contundentes para demostrar su eficacia. Dicho esto, la terapia ha demostrado ser muy popular en los EE.UU., y está ganando terreno en el Reino Unido con muchas encontrando una herramienta útil. Al igual que con todos los tipos de terapia, no hay garantía de que va a “curar” que de sus problemas, sino que simplemente le ofrece una nueva forma de explorar sus sentimientos.

Usted no necesita ninguna experiencia previa con los caballos y no tiene que ser un amante de los animales recalcitrante para beneficiarse de la Terapia Asistida Equina. La mejor manera de conseguir la ayuda que necesita es probar diferentes métodos de terapia hasta que encuentre uno que funcione mejor para usted.

Si cree que la Terapia Asistida Equina podría ayudarle, lo mejor que puede hacer es buscar a un terapeuta y hablar con él más acerca de su práctica. Es posible que a continuación le ofrezca una sesión de prueba, donde puede averiguar si la terapia de caballo podría funcionar en su caso.

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