Abraham Maslow y la Autorrealización personal

Fue en el S.XX, entre los años 40 y 50, cuando aparece una nueva corriente psicológica: la Psicología Humanista.

Abraham Maslow (1908-1970), psicólogo estadounidense, conocido como uno de los fundadores y principales exponentes de la Psicología Humanista, se opuso firmemente a los modelos predominantes hasta la época: el modelo Conductista y el Psicoanálisis. La Psicología Humanista es una corriente psicológica que postula la existencia de una tendencia humana básica enfocada hacia la salud mental. Su postura se suele clasificar en psicología como una “tercera fuerza”.

El trabajo más conocido de Maslow es la Pirámide de las Necesidades, modelo que plantea una jerarquía de las necesidades humanas, en la que la satisfacción de las necesidades más básicas o subordinadas da lugar a la generación sucesiva de necesidades más altas o superiores. Así pues, según Maslow, la NECESIDAD es lo que si no se cubre o se satisface, la persona se pondrá enferma o se morirá.

Maslow afirma que tenemos una tendencia innata hacia la autorrealización: la motivación innata de todo ser humano para realizar su potencial utilizando sus aptitudes y capacidades. Es decir, lo que nos mueve o los motivos que tenemos para actuar, es la voluntad que para tener cubiertas aquellas necesidades que desarrollamos.

Por lo tanto, para llegar a la autorrealización, debemos satisfacer necesidades inferiores para ir subiendo de nivel en la Pirámide de Maslow.

La idea básica de esta jerarquía es que las necesidades más altas ocupan nuestra atención sólo cuando se han satisfecho las necesidades inferiores de la pirámide. Las fuerzas de crecimiento dan lugar a un movimiento ascendente en la jerarquía, mientras que las fuerzas regresivas empujan las necesidades prepotentes hacia abajo en la jerarquía. Según la pirámide de Maslow:

Las necesidades fisiológicas, las de seguridad y protección, y las de amor y pertenencia (las 3 necesidades empezando por la base de la pirámide) se consideran motivaciones de carencia y de reconocimiento y autorrealización son consideradas motivaciones de conocimiento.

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De esta manera, tenemos que satisfacer cada necesidad empezando por la base de la pirámide, antes de que la siguiente necesidad nos motive. Finalmente llegaremos a la cima de la pirámide: la autorrealización, un momento de la vida donde te sientes feliz y totalmente autorrealizado.

Para satisfacer las necesidades encontramos tres tipos de comportamientos:

  • Constructivos: se consigue satisfacer las necesidades y todo el mundo se beneficia.
  • Destructivos: se consigue satisfacer las necesidades pero no todo el mundo se beneficia.
  • Fallidos: no se alcanza el objetivo de satisfacer las necesidades.

En la práctica, esta teoría consiste en buscar un comportamiento constructivo, evitando los destructivos y fallidos para cada uno de los niveles de la pirámide.

A continuación os vamos a explicar con ejemplos en qué consiste cada necesidad y los posibles tipos de comportamientos: Constructivo, destructivo y fallido.

Primer nivel: necesidades fisiológicas

Este es el nivel inferior, donde se encuentra la necesidad de satisfacer los impulsos biológicos o fisiológicos más básicos, como la comida o la vivienda.

    • Constructivo: Una chica llega al piso de estudiantes y no hay nada de comida, así que decide ir comprar la comida para ella y para todas sus compañeras de piso, para que ellas también puedan comer
    • Destructivo: Una chica llega al piso de estudiantes y no hay nada de comida, así que decide ir a comprar la comida justa y necesaria para que pueda comer, sin pensar en sus compañeras.
    • Fallido: Una chica llega al piso de estudiantes y no hay nada para comer, pero no tiene tiempo de ir a comprar porque tiene que coger el tren. Así que hace las maletas y marcha sin comer nada.

Segundo nivel: necesidades de seguridad y protección

En el segundo nivel sitúa la necesidad de vivir en un entorno estable y sin amenazas.

  • Constructivo: Suben el sueldo a todos los trabajadores de un restaurante, gracias al buen funcionamiento del mismo.
  • Destructivo: El funcionamiento del restaurante empieza a desfallecer, así que despiden a una parte del personal para está bien económicamente.
  • Fallido: El funcionamiento del restaurante no va bien, así que se ven obligados a cerrarlo.

Tercer nivel: necesidad de afecto y pertenencia

En el tercero, la necesidad de afiliación, el interés por vivir en sociedades, de relacionarse con los demás o tener amigos.

  • Constructivo: Una madre muy cariñosa, cada día abarca a sus tres hijos.
  • Destructivo: Una madre muy cariñosa, cada día abarca sólo a dos hijos, al otro nunca le muestra amor y afecto
  • Fallido: Una madre nunca abraza ni da afecto a sus hijos

Cuarto nivel: necesidad de reconocimiento

A continuación aparece la necesidad de autoestima, de valoración y reconocimiento personal.

  • Constructivo: Una profesora de instituto se hace valer y respetar por sus alumnos, dentro de un ambiente armonioso.
  • Destructivo: Una profesora de instituto se hace valer y respetar gritando y ridiculizando a sus alumnos.
  • Fallido: Una profesora de instituto no es respetada por sus alumnos por falta de autoridad.

Quinto nivel: autorrealización

Y por último en el nivel superior se encuentra la necesidad de autorrealización personal. Va señalar que estas necesidades están jerarquizadas de forma que primero se satisface la necesidad más básica para ir ascendiendo progresivamente hasta llegar a la necesidad de autorrealización, como más arriba de la pirámide, más motivado está el individuo.

  • Constructivo: Un buen actor que realiza una película americana muy famosa.
  • Destructivo: Una modelo hace caer a una su compañera, para quedarse ella con su sitio.
  • Fallido: Una chica que su deseo es ser bailarina, ensaya durante mucho tiempo por un casting, pero no la termina superando.

Reflexión final

Muchas personas están de acuerdo en el funcionamiento de la pirámide según Maslow, sobre que no tomamos atención al siguiente escalón si el anterior no está cubierto, ya que las personas sentimos que siempre necesitamos más, es decir, cuando más tenemos, más y más queremos. Pero también se ha podido ver que el hecho de llegar arriba en la cima de la pirámide, no significa que la persona tenga la satisfacción de tenerlo todo, porque cuando conseguimos un objetivo, automáticamente aparecen otros que se encuentran más lejos, es decir siempre tenemos que ir escalando.

Si nos fijamos con los países más poco desarrollados estoy segura de que los niños y niñas que siempre han tenido cubiertas sólo las necesidades fisiológicas, el momento en que alguien les satisface las necesidades de seguridad y de afiliación, suelen experimentar la misma felicidad que la persona que siempre ha tenido satisfechas estas necesidades básicas y un día llega a la cima de la pirámide.

Mirando esta pirámide parece que aquella persona que llega a lo más alto debe ser quien experimenta la gran felicidad, pero no siempre es así, ya que una persona puede tener muy desarrolladas las tres primeras escalas de la pirámide y ser más feliz que la persona que se encuentra en lo más alto. Ya que esta última quizás ha logrado el sueño de su vida, como ser modelo, pero no recibe el mismo afecto que la persona que está continuando luchando por sus sueños.

También, con respecto a la práctica, se ha podido observar cómo las personas pueden tener diferentes comportamientos mientras van “escalando” la pirámide. Ya que a la hora de conseguir alguna necesidad puede aparecer el egoísmo (sólo se piensa en el beneficio de uno mismo) o la empatía (se piensa en los demás mientras se va escalando la pirámide), depende de muchos factores.

Así pues, la clasificación de la está bien para saber en qué posición se encuentra la persona, pero también es muy importante tener en cuenta el grado de satisfacción de cada una de estas necesidades, sea cual sea la posición de la persona en las diferentes escalas, las condiciones en que se encuentra la persona, y el comportamiento que emplea en la pirámide.

Anna Espejo

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