Neuronas

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La neurona

Nuestro sistema nervioso (SN) está formado por miles de millones de células que establecen entre sí una gran cantidad de conexiones.

En el SN hay dos tipos de células: Las neuronas y las células gliales.

Una neurona es una célula del sistema nervioso altamente especializada y eléctricamente excitable que conduce los impulsos nerviosos entre diferentes partes del cuerpo.

Las neuronas pueden procesar y transmitir información desde entornos internos y externos, comunicando esta información a través de impulsos químicos o electrónicos a través de una sinapsis (la unión entre células) y utilizando el potencial de acción, una señal eléctrica que se genera por medio de la membrana eléctricamente excitable de la neurona. En los animales vertebrados, las neuronas son los componentes centrales del cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos.

Partes de las neuronas

Las neuronas, al igual que otras células, tienen un cuerpo celular llamado soma. El núcleo de la neurona se encuentra en el soma. Las neuronas necesitan producir muchas proteínas, y la mayoría de las proteínas neuronales también se sintetizan en el soma.

Diversos apéndices o protuberancias se extienden desde el cuerpo celular. Estos incluyen muchas ramificaciones cortas, conocidas como dendritas, y una rama que generalmente es más larga que las dendritas, conocida como el axón.

Hay neuronas de diferentes formas y tamaños, pero todas comparten unas características estructurales comunes.

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Soma o cuerpo celular

El soma es el cuerpo bulboso de una neurona (célula nerviosa) de la cual se desprenden las dendritas y el axón. Es la parte de la neurona que contiene el núcleo celular que encierra un nucléolo.

El soma incluye muchos orgánulos, incluidos los gránulos de Nissle, compuestos predominantemente de retículo endoplásmico rugoso y polirribosomas libres. La maquinaria de proteínas y membranas de ribosomas libres y retículo endoplásmico en el soma es probablemente la más activa en el cuerpo humano. El aparato de Golgi también está bien desarrollado y las mitocondrias están ampliamente dispersas. Sin embargo, la característica clave del soma es el núcleo de la célula, donde se produce la mayor parte del ARN. En general, la coordinación compleja entre las diversas partes del soma, ​​entre el soma y sus procesos (axones y dendritas), y las interacciones entre una neurona individual y otras neuronas, refleja una notable armonía intracelular e intercelular, lo que le permite al soma realizar funciones de mantenimiento para sí misma y para el resto del sistema nervioso y el cuerpo.

Axón

El axón es uno de los dos tipos de prolongaciones protoplásmicas que se extienden desde el cuerpo o soma de las células neuronales. El axón es una proyección larga en forma de brazo que puede extenderse en decenas, cientos o incluso decenas de miles de veces el diámetro del soma y, por lo general, conduce impulsos eléctricos lejos del cuerpo celular de la neurona.

La función del axón es transmitir información a diferentes neuronas, músculos y glándulas. En ciertas neuronas sensoriales (neuronas pseudounipolares), como las del tacto y el calor, el impulso eléctrico viaja a lo largo de un axón desde la periferia hasta el cuerpo celular y desde el cuerpo celular hasta la médula espinal a lo largo de otra rama del mismo axón. Ninguna neurona tiene más de un axón. El axón está especializado para la conducción de los impulsos eléctricos particulares conocidos como potenciales de acción.

Dendritas

Las dendritas son ramificaciones que salen del cuerpo celular o soma. Contienen las espinas dendríticas, que son unas pequeñas protuberancias. Son extensiones celulares con muchas ramas y están especializadas para recibir señales químicas de los terminales axónicos de otras neuronas.

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Su principal función es la de recibir información de otras neuronas. Las dendritas convierten estas señales en pequeños impulsos eléctricos y los transmiten al soma. La estimulación eléctrica se transmite a las dendritas por las neuronas a través de las sinapsis, que se encuentran en diversos puntos a lo largo del árbol dendrítico. Las dendritas desempeñan un papel crítico en la integración de estas entradas sinápticas y en la determinación del grado en que la neurona produce potenciales de acción.

Las dendritas se diferencian de los axones por varias características, como la forma (las dendritas suelen estrecharse mientras los axones suelen mantener un radio constante), la longitud (las dendritas están restringidas a una pequeña región alrededor del cuerpo celular mientras que los axones pueden ser mucho más largos) y generalmente reciben señales mientras que los axones generalmente las transmiten.

Por supuesto, todas estas reglas tienen excepciones. Por ejemplo, aunque el axón generalmente está involucrado en la salida de información, esta región también puede recibir información de otras neuronas. La salida de información de las dendritas a otras neuronas también puede suceder. Y los axones pueden ser muy cortos (e incluso ausentes) en algunos tipos de neuronas. En el caso de las neuronas sin axones, las dendritas pueden cumplir la función de transmitir señales desde el cuerpo de la célula.

Orgánulos y partículas citoplasmáticas

Las neuronas, como cualquier célula de nuestro cuerpo, tienen una membrana citoplasmática que las separa del exterior y les permite mantener una relación ordenada con su entorno. La membrana permite a la neurona de retener en su interior (el citoplasma) líquidos (principalmente agua), sustancias disueltas y diversos orgánulos responsables de diferentes funciones.

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Los orgánulos citoplasmáticos que encontramos en las neuronas son los mismos que en el resto de células, aunque su distribución es diferente en el soma, dendritas y axón. Por toda la neurona podemos encontrar mitocondrias, retículo endoplasmático liso y lisosomas. Además, en el soma y dendritas, también encontramos ribosomas y retículo endoplasmático rugoso. Otros orgánulos como el aparato de Golgi y la sustancia de Nissl, sólo se encuentran en el soma.

Junto con estos orgánulos, las neuronas también tienen un “esqueleto”, el citoesqueleto, con dos funciones principales, que son las siguientes:

  • Estructural: da rigidez y forma a la neurona.
  • Transporte: participa en el transporte de sustancias y vesículas a lo largo de las dendritas y sobre todo del axón.

El citoesqueleto de las neuronas está formado por filamentos proteicos: los microtúbulos, los microfilamentos y los neurofilamentos o filamentos intermedios.

El transporte de sustancias a lo largo del axón se puede realizar en dos direcciones: anterógrada o retrógrada.

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  • El transporte en dirección anterógrada implica el movimiento de partículas desde el soma hasta los botones terminales.
  • El transporte en dirección retrógrada implica el movimiento de partículas desde el terminal axónico hasta el soma.

Hay dos tipos de axones: axones o fibras mielínicas y axones o fibras amielínicas.

Axones mielínicos

Los axones mielínica están recubiertos por una sustancia de tipo graso llamada mielina. La mielina está formada principalmente de lípidos. Al ser los lípidos aislantes, la mielina no conduce la corriente eléctrica. Esta envoltura de mielina recibe el nombre de vaina de mielina. La vaina de mielina no es continua, tiene varias interrupciones.

Las zonas del axón que no están rodeadas de mielina se denominan nódulos de Ranvier y son las únicas zonas que no están aisladas y donde el axón está expuesto al medio extracelular. La zona rodeada de mielina, entre nódulo y nódulo, se llama internódulo.

En el sistema nervioso central (SNC) la vaina de mielina está formada por oligodendrocitos. En el sistema nervioso periférico (SNP) la vaina de mielina está formada por células de Shawnna.

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Axones amielínicos

Están parcialmente recubiertos de mielina. Una única célula de glía, de Schwann o oligodendrocito, medio rodea diferentes axones de diferentes neuronas, por lo que parte del axón está recubierto y parte no.

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