Neuronas

La neurona

Nuestro sistema nervioso (SN) está formado por miles de millones de células que establecen entre sí una gran cantidad de conexiones.

En el SN hay dos tipos de células: Las neuronas y las células gliales.

La neurona (célula nerviosa) es el componente fundamental del Sistema Nervioso (SN). Tiene la capacidad de conducir impulsos nerviosos y de transmitir información a otras neuronas, es decir, de comunicarse. El funcionamiento de la SN y de la conducta, depende de la comunicación que se establece entre circuitos neuronales complejos.

La neurona es la unidad fundamental de procesamiento y transmisión de la información en el SN.

Soma, axón y dendritas

Hay neuronas de diferentes formas y tamaños, pero todas comparten unas características estructurales comunes.

En la mayoría de las neuronas podemos distinguir tres partes: el soma, el axón y las dendritas.

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Soma o cuerpo celular

  • Es el centro metabólico donde se fabrican las moléculas y se realizan las actividades fundamentales para mantener la vida y las funciones de la célula nerviosa.
  • Contiene el núcleo de la célula: en el núcleo encontramos el nucléolo y los cromosomas. El nucleolo es la fábrica de ribosomas (estructuras relacionadas con la síntesis de proteínas). Los cromosomas son cadenas de ácido desoxirribonucleico (ADN) que contienen la información genética del organismo.
  • El núcleo está rodeado por la membrana nuclear.

Axón

  • Es una única prolongación larga que sale del soma.
  • El diámetro de los axones varía entre 0,2 y 20 mm.
  • Su principal función es la de conducir información codificada en forma de potenciales de acción, permitiendo que la información pueda viajar desde el soma hasta otras zonas del sistema nervioso.
  • En su parte más distal se divide y se ramifica. En el extremo de las ramificaciones se encuentran pequeños engrosamientos llamados botones terminales.

Dendritas

neurona2Son ramificaciones que salen del cuerpo celular o soma. Su principal función es la de recibir información de otras neuronas. Contienen las espinas dendríticas, que son unas pequeñas protuberancias.

La mayoría de conexiones entre neuronas se producen entre el botón terminal de una neurona y una espina dendrítica de otra.

Orgánulos y partículas citoplasmáticas

Las neuronas, como cualquier célula de nuestro cuerpo, tienen una membrana citoplasmática que las separa del exterior y les permite mantener una relación ordenada con su entorno. La membrana permite a la neurona de retener en su interior (el citoplasma) líquidos (principalmente agua), sustancias disueltas y diversos orgánulos responsables de diferentes funciones.

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Los orgánulos citoplasmáticos que encontramos en las neuronas son los mismos que en el resto de células, aunque su distribución es diferente en el soma, dendritas y axón. Por toda la neurona podemos encontrar mitocondrias, retículo endoplasmático liso y lisosomas. Además, en el soma y dendritas, también encontramos ribosomas y retículo endoplasmático rugoso. Otros orgánulos como el aparato de Golgi y la sustancia de Nissl, sólo se encuentran en el soma.

Junto con estos orgánulos, las neuronas también tienen un “esqueleto”, el citoesqueleto, con dos funciones principales, que son las siguientes:

  • Estructural: da rigidez y forma a la neurona.
  • Transporte: participa en el transporte de sustancias y vesículas a lo largo de las dendritas y sobre todo del axón.

El citoesqueleto de las neuronas está formado por filamentos proteicos: los microtúbulos, los microfilamentos y los neurofilamentos o filamentos intermedios.

El transporte de sustancias a lo largo del axón se puede realizar en dos direcciones: anterógrada o retrógrada.

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  • El transporte en dirección anterógrada implica el movimiento de partículas desde el soma hasta los botones terminales.
  • El transporte en dirección retrógrada implica el movimiento de partículas desde el terminal axónico hasta el soma.

Fibras mielínicas y amielínicas

En las neuronas distinguimos el soma, las dendritas y el axón.

Hay dos tipos de axones: axones o fibras mielínicas y axones o fibras amielínicas.

Axones mielínicos

  • Los axones mielínica están recubiertos por una sustancia de tipo graso llamada mielina. La mielina está formada principalmente de lípidos. Al ser los lípidos aislantes, la mielina no conduce la corriente eléctrica.
  • Esta envoltura de mielina recibe el nombre de vaina de mielina.
  • La vaina de mielina no es continua, tiene varias interrupciones.
  • Las zonas del axón que no están rodeadas de mielina se denominan nódulos de Ranvier y son las únicas zonas que no están aisladas y donde el axón está expuesto al medio extracelular.
  • La zona rodeada de mielina, entre nódulo y nódulo, se llama internódulo.
  • En el sistema nervioso central (SNC) la vaina de mielina está formada por oligodendrocitos.
  • En el sistema nervioso periférico (SNP) la vaina de mielina está formada por células de Shawnna.

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Axones amielínicos

  • Están parcialmente recubiertos de mielina.
  • Una única célula de glía, de Schwann o oligodendrocito, medio rodea diferentes axones de diferentes neuronas, por lo que parte del axón está recubierto y parte no.

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Resumen

  • Las neuronas y las células gliales son los dos elementos celulares constitutivos del sistema nervioso de los animales.
  • Las neuronas están formadas por: soma, axón y dendritas.
  • El soma es el centro metabólico de la célula y contiene el núcleo con el material hereditario.
  • Las dendritas están especializadas en recibir información de otras neuronas.
  • El axón está especializado en conducir información en forma de potenciales de acción.

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