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Corteza Frontal

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¿Qué es la corteza o córtex prefrontal?

La corteza o córtex prefrontal es un área cortical localizada en el lóbulo frontal anterior. Su función principal es el control cognitivo (por ejemplo, planificación, atención, resolución de problemas, control de errores, toma de decisiones, cognición social y memoria de trabajo).

Dentro de la corteza prefrontal existen varias subdivisiones, el córtex prefrontal lateral, el prefrontal ventromedial y el cingulado anterior. Cada una de estas subdivisiones parece estar asociada a diferentes funciones. El lateral es el que se relaciona principalmente con la memoria de trabajo, mientras que el ventromedial parece representar el enlace entre las cogniciones y las emociones. El cingulado anterior se relaciona con la atención.

Una de las diferencias anatómicas más obvias entre los primates (especialmente los humanos) y otros mamíferos es que los primates tienen un gran lóbulo frontal. La parte más anterior del lóbulo frontal, el córtex prefrontal se encuentra especialmente desarrollado en humanos.

Comparando las funciones de las áreas corticales sensoriales y motoras, las funciones de la corteza prefrontal son mucho menos conocidas. Debido a su gran desarrollo en los humanos, se asume a menudo que la corteza prefrontal es la responsable de las características que nos distinguen de otros animales, como por ejemplo la autoconciencia y la capacidad de planificación compleja y resolución de problemas.

Una razón para pensar que la corteza prefrontal se relaciona con el aprendizaje y la memoria es que está interconectada con el lóbulo temporal y estructuras diencefálicas (hipotálamo y núcleos del tálamo) muy implicadas en estos procesos. Por otra parte los estudios de lesiones y de registro apoyan su papel en la memoria.

La memoria de trabajo

La memoria de trabajo es un tipo de memoria a corto plazo que se utiliza para mantener la información activa durante unos segundos y sirve como base para realizar actividades cognitivas básicas como comprensión, razonamiento y resolución de problemas.

Requiere la integración de la información perceptiva actual con el conocimiento almacenado, el cual puede provenir del pasado distante o de alguna experiencia reciente que no tenemos delante.

Hoy en día se considera que la memoria de trabajo es algo más que un almacén a corto plazo. Implica un reconocimiento y una comprensión de los estímulos, necesitando así de la recuperación a largo plazo del estímulo (p.ej. el significado de una palabra o el reconocimiento de un objeto). Además de almacenar la información sobre el estímulo que se está presentando, la memoria de trabajo a menudo incluye una manipulación cognitiva (p.ej. agrupar u ordenar u otro tipo de razonamiento).

Lesiones de la corteza prefrontal

Los lóbulos frontales son extremadamente vulnerables a las lesiones debido a su ubicación en la parte frontal del cráneo, la proximidad al ala esfenoidal y su gran tamaño.

El daño del lóbulo frontal parece tener un impacto en el pensamiento divergente, o la flexibilidad y la capacidad de resolución de problemas. También hay evidencia que muestra persistente interferencia con la atención y la memoria, incluso después de una buena recuperación de una lesión cerebral traumática.

Los pacientes con lesiones prefrontales presentan una paradoja: en su conducta diaria es difícil de detectar un trastorno neurológico. No muestran trastornos obvios en su capacidad de percepción, el lenguaje, la inteligencia, etc. Pero cuando se utilizan test más sensibles y específicos, se ve claramente cómo estas lesiones alteran la cognición normal y se producen muchos problemas en la función memorística.

Experimentos en humanos muestran que la corteza prefrontal está involucrada en la memoria de trabajo para la resolución de problemas y la planificación de la conducta.

En el famoso caso de Phineas Gage el paciente tuvo una lesión del lóbulo prefrontal causada por una barra de hierro y mostraba, entre otros problemas, dificultades para mantener el curso de la conducta que estaba realizando, para planificar y organizar sus comportamientos, empeño por realizar conductas que no eran adecuados, etc.

Una tarea en la que se muestran problemas asociados al daño de la corteza prefrontal es el test de elección de cartas de Wisconsin. A la persona se le pide que ordene una baraja de cartas que tienen un número variable de formas geométricas de colores. Las cartas pueden ser ordenadas según tres criterios: el color, la forma o el número de símbolos que contienen. Al inicio del test no se le dice al sujeto qué criterio seguirá. No obstante, el sujeto aprende cuál es la categoría de ordenación que se está siguiendo en cada ensayo cuando, ordenando las cartas poniéndolas en pilas, es informado cuando comete un error. Cuando pone 10 cartas correctamente, el criterio cambia y la rutina comienza de nuevo.

El test de Wisconsin. Las cartas contienen varios números de símbolos coloreados y se ordenarán siguiendo diferentes criterios. Tras una serie de respuestas correctas, la categoría de ordenación cambia.

Esta tarea contiene un componente claro de memoria de trabajo: los sujetos deben mantener en mente el criterio actual, actuar de acuerdo con él, y luego seleccionar y mantener uno nuevo.

Las personas con lesiones prefrontales tienen gran dificultades cuando se cambia el criterio de ordenación de las cartas; continúan perseverante y aplicando una regla que ya no es válida. Parece como si tuvieran dificultades para utilizar la información reciente para cambiar su conducta.

En otro tipo de tareas también se observa un déficit similar. Por ejemplo, se pide a una persona con lesión prefrontal que trace un camino a través de un laberinto dibujado en un papel. El paciente prefrontal entiende la tarea pero comete los mismos errores muchas veces, volviendo a las calles sin salida. Es decir, estos pacientes no son flexibles para aprender a partir de su experiencia reciente.

Los pacientes prefrontales también muestran problemas de memoria en tareas en las que tienen que recordar el orden temporal de acontecimientos recientes.

La Corteza Prefrontal y su relación con la Memoria de Trabajo
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4 Comentarios

  1. Hola , información muy cierta por experiencia propia.
    Hace 22 años tuve un traumatismo craneoencefàlico grave con contusión hemorràgica bifrontal y en punta de ambos lóbulos temporales. Durante seis años hice rehabilitación psiconeurológica con muy buenos resultados ,… però a dia de hoy sigo con dificultades cognitivas de planificación, toma de decisiones, atención, memoria , …La única respuesta a estos conflictos que conllevan una ansiedad importante, es el conocerlas, aceptarlas y utilizar herramientas para compensar estos dèficits ex: rutinas en la vida cotidiana, planificación escrita, y pensar que las consecuencias podrían haber sido mucho mas graves

  2. Hola , yo tuve un accidente en moto , nunca le preste atención a la memoria , pero al pasar un par de años me di cuenta que me olvidaba de muchas cosas .
    Fui al neurólogo y me dijo que era la memoria a corto plazo , y que eso viene con los años , pero a mi me parece que se agudizo con el accidente . hoy dia tomo NeuriclorForte , y puedo decir que es muy bueno .
    Pude recuperar toda mi motrizidad de la memoria a corto plazo . hice un tratamiento de 6 meses un comprimido diario y me fue muy bien . Pero al mes de aver terminado el tratamiento continue con el mismo problema . Y de verdad es muy desagradable perder la memoria . Regrese al Neurologo y me comento que no tenia contraindicaciones ese medicamento . bueno de hoy en mas creo no lo voy a tomar por siempre .

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