Jet Lag, ¿qué es y cómo minimizar sus efectos?

Verificado Redactado por Gina Corredor Hernández. Este artículo ha sido revisado, actualizado y verificado por nuestro equipo de psicólogos por última vez el 1 mayo 2021.

El cuerpo humano funciona de acuerdo a los ciclos de día y noche a partir de un mecanismo denominado ritmo circadiano o reloj biológico, el cual regula aspectos como: patrón de sueño, alimentación, presión sanguínea, nivel hormonal y temperatura a lo largo del día. Es decir, se encarga de todo el funcionamiento del organismo durante la vigilia y el sueño.

Sin embargo, este reloj biológico interno que todos tenemos en ocasiones puede desajustarse y afectar negativamente la salud, sobretodo cuando se producen cambios abruptos como el horario, este fenómeno se conoce como Jet Lag.

¿Qué es el Jet Lag?

También conocido como: descompensación horaria, síndrome de husos horarios o trastorno de desfase horario, este síndrome se caracteriza por provocar un desequilibrio en el reloj biológico produciendo repercusiones en los ciclos de vigilia y sueño.

Esto sucede debido a la dificultad del organismo por adaptarse a una zona horaria diferente a la que está acostumbrado, principalmente cuando viajamos largas distancias en avión.

Síntomas del Jet Lag

Los síntomas principales son: alteración en patrón de sueño-vigilia, fatiga constante, dificultad de concentración (y memoria), problemas digestivos (ej: vómito, pérdida de apetito, estreñimiento o diarrea), cambios de humor y sensación general de malestar.

Además, los síntomas del Jet Lag empeoran conforme aumente la diferencia horaria del lugar de salida con el lugar de destino.

La duración de este trastorno puede ser de un día a 15 días (aproximadamente), esto tiende a variar en cada persona.

¿Cómo minimizar los efectos del Jet Lag?

Para saber cómo se pueden minimizar los efectos del Jet Lag debemos tener en cuenta 3 momentos del vuelo: antes, durante y después.

1. Antes del vuelo

Los expertos sugieren que antes del vuelo se debe estar descansado, practicar ejercicio, tener una dieta saludable; en personas que estén en tratamiento médico se sugiere que visiten su especialista para planificar qué conductas o plan de manejo deben tener en su viaje y la adaptación a la zona horaria de destino, lo cual puede llevarse a cabo a través del cambio de rutina diaria una hora (antes o después) de entre tres a cuatro semanas antes de su viaje.

2. Durante el vuelo

En segundo lugar, durante el vuelo, se recomienda ejercitar las piernas (mientras este sentado) y realizar desplazamientos cuando la señal de uso del cinturón se haya apagado (esto hacerlo cada 2 horas). Además de esto para prevenir la deshidratación no ingerir alcohol o cafeína (ya que estas sustancias alteran el patrón de sueño), es lugar de ello se sugiere consumir mucha agua para contrarrestar los efectos del ambiente seco dentro del avión. También recomiendan en la medida de lo posible hacer escalas en el viaje (especialmente si es demasiado largo) e intentar ajustar las horas de sueño en el avión de forma que estas coincidan con el horario del lugar de destino.

3. Después del vuelo

Finalmente después del vuelo sólo queda descansar y tratar de adaptarse mental y físicamente a la hora local en todos los aspectos (alimentación, vigilia, sueño, etc.).

En conclusión…

Debemos prepararnos con anticipación y organización cuando deseemos realizar un viaje donde haya otra zona horaria. Tengamos presente que a nivel de salud física, emocional y mental puede haber repercusiones si tomamos a la ligera esta adaptación al cambio de huso horario, no solo a corto plazo sino a mediano o largo plazo.

Por este motivo, si quieres disfrutar la experiencia de ir a conocer un nuevo lugar, sé responsable y organiza tus tiempos de tal forma que puedas llegar con suficiente tiempo de anticipación, en especial si tienes compromisos importantes que realizar en el lugar de destino.

Cada persona tiene un funcionamiento diferente por tanto el proceso de adaptación será diferente en cada uno, lo fundamental es que te apoyes de un médico para que tu proceso se haga de la mejor manera posible.

Bibliografía

  • Clínica Universidad de los Andes (2017). ¿qué es el reloj biológico?. Extraído de: https://www.clinicauandes.cl/shortcuts/novedades/-que-es-el-reloj-biologico-
  • Clínica Universidad de los Andes (2018). Qué es y cómo combatir el jet lag. Extraído de: https://www.clinicauandes.cl/shortcuts/novedades/que-es-y-como-se-combate-el-jet-lag
  • Mayo clinic (2019). Trastorno del jet lag. Extraído de: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/jet-lag/symptoms-causes/syc-20374027
  • Sanitas (2019). Jet Lag. Extraído de: https://www.sanitas.es/sanitas/seguros/es/particulares/biblioteca-de-salud/prevencion-salud/prepro_057573.html

Psicóloga profesional con experiencia en psicología infantil, pautas de crianza y diversas temáticas asociadas a niños, niñas y adolescentes. Redactora de contenidos para web o blog (modalidad tele trabajo).

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