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Stanley Milgram (1933 – 1984) fue un psicólogo social en la Universidad de Yale, la Universidad de Harvard y la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Mientras estaba en Harvard, dirigió el experimento del mundo pequeño (la fuente del concepto de separación de los seis grados), y mientras estaba en Yale, realizó el controvertido experimento de Milgram sobre la obediencia a la autoridad. Su investigación demostró hasta qué punto las personas están dispuestas a obedecer a la autoridad. Lamentablemente, sus experimentos también son recordados hoy por sus problemas éticos, que contribuyeron a cambiar la forma en que se pueden realizar los experimentos hoy en día. También introdujo el concepto de “desconocido familiar”.

Citas célebres de Stanley Milgram

Para que una persona se sienta responsable de sus acciones, debe sentir que la conducta ha surgido del yo.


No es tanto el tipo de persona que es un hombre, como el tipo de situación en que se encuentra el que determina cómo actuará.

La desaparición de un sentido de responsabilidad es la consecuencia de mayor alcance de la sumisión a la autoridad.

Puede ser que seamos títeres controlados por los hilos de la sociedad. Pero al menos somos títeres con percepción, con conciencia. Y tal vez nuestra conciencia sea el primer paso para nuestra liberación.

Algún sistema de autoridad es un requisito de toda vida comunitaria, y solo el hombre que vive aislado no se ve obligado a responder, a través del desafío o la sumisión, a los mandatos de otros.

Es fácil ignorar la responsabilidad cuando uno es solo un eslabón intermedio en una cadena de acción.

Y tal vez nuestra conciencia sea el primer paso para nuestra liberación.

La obediencia es el mecanismo psicológico que vincula la acción individual con el propósito político. Es el cemento disposicional que une a los hombres a los sistemas de autoridad.

El soldado no desea aparecer como un cobarde, desleal o antiamericano. La situación ha sido tan definida que puede verse a sí mismo como patriótico, valiente y varonil solo a través del cumplimiento.

Cuando un individuo desea oponerse a la autoridad, hace todo lo posible para encontrar apoyo para su posición de parte de otros en su grupo. El apoyo mutuo entre hombres es el baluarte más fuerte que tenemos contra los excesos de autoridad.

Una proporción sustancial de las personas hace lo que se les dice que haga, independientemente del contenido del acto y sin penas de conciencia, siempre que perciban que la orden proviene de una autoridad legítima.

Diría que, en base a haber observado a mil personas en el experimento y haber tenido mi propia intuición formada e informada por estos experimentos, si se estableciera un sistema de campos de exterminio en los Estados Unidos del tipo que habíamos visto en los nazis en Alemania, se podría encontrar suficiente personal para esos campamentos en cualquier ciudad estadounidense de tamaño medio.

La gente común, simplemente haciendo su trabajo, y sin ninguna hostilidad particular de su parte, puede convertirse en agentes en un terrible proceso destructivo. Además, incluso cuando los efectos destructivos de su trabajo se vuelven claramente evidentes y se les pide que realicen acciones incompatibles con los estándares fundamentales de moralidad, relativamente pocas personas tienen los recursos necesarios para resistir a la autoridad.

La esencia de la obediencia consiste en el hecho de que una persona se ve a sí misma como un instrumento para llevar a cabo los deseos de otra persona y, por lo tanto, ya no se considera a sí misma como responsable de sus acciones.

Aunque una persona que actúa bajo autoridad realiza acciones que parecen violar los estándares de conciencia, no sería cierto decir que pierde su sentido moral. En cambio, adquiere un enfoque radicalmente diferente. No responde con un sentimiento moral a las acciones que realiza. Más bien, su preocupación moral ahora pasa a considerar qué tan bien está cumpliendo con las expectativas que la autoridad tiene de él.

Cada individuo posee una conciencia que, en mayor o menor grado, sirve para restringir el flujo libre de impulsos destructivos para otros. Pero cuando fusiona su persona con una estructura organizativa, una nueva criatura reemplaza al hombre autónomo, sin obstáculos por las limitaciones de la moral individual, liberada de la inhibición humana, consciente solo de las sanciones de la autoridad.

Quizás el desafío sea inventar la estructura política que le dará a la conciencia una mejor oportunidad contra la autoridad.

Comencé con la creencia de que cada persona que venía al laboratorio era libre de aceptar o rechazar los dictados de la autoridad. Esta visión sostiene una concepción de la dignidad humana en la medida en que ve en cada hombre la capacidad de elegir su propio comportamiento. Y como resultó, muchos sujetos, de hecho, optaron por rechazar las órdenes del experimentador, proporcionando una poderosa afirmación de los ideales humanos.

Solo en acción puedes realizar plenamente las fuerzas operativas en el comportamiento social. Por eso soy experimentalista.

Pero la cultura ha fracasado, casi por completo, en inculcar los controles internos sobre las acciones que tienen su origen en la autoridad. Por esta razón, este último constituye un peligro mucho mayor para la supervivencia humana.

Incluso Eichmann se enfermó cuando recorrió los campos de concentración.

Algún sistema de autoridad es un requisito de toda vida comunitaria, y solo el hombre que vive aislado no se ve obligado a responder, a través del desafío o la sumisión, a los mandatos de otros.

20 frases del psicólogo Stanley Milgram
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