Walt Whitman (1819 – 1892) fue un poeta, ensayista y periodista estadounidense. Un humanista, que era una parte de la transición entre el trascendentalismo y el realismo, la incorporación de ambos puntos de vista en sus obras.

Whitman se encuentra entre los poetas más influyentes del canon estadounidense, a menudo llamado el padre del verso libre. Su trabajo fue controvertido en su época, particularmente su colección de poesía Leaves of Grass, que se considera es un hito en la historia de la literatura estadounidense, también fue descrito como obsceno por su sensualidad manifiesta. La propia vida de Whitman fue objeto de escrutinio por su presunta homosexualidad.

Es el poeta más importante y que mejor representa la imagen de Estados Unidos. Su poema más famoso, ¡Oh, Capitán, mi Capitán! —conocido hoy en día por la excelente actuación de Robin Williams subido en un pupitre escolar en El club de los poetas muertos— es una dedicatoria a su querido Abraham Lincoln una vez asesinado: «Mi Capitán no contesta, están sus labios pálidos e inertes».

Como curiosidad diremos que a Whitman le interesaba el estudio del cerebro, pensaba que podía revelarlo todo acerca de un hombre. Así fue como tras su muerte su cerebro fue enviado a la Sociedad Antropométrica Americana para que fuera pesado y medido. Desgraciadamente, uno de los trabajadores del laboratorio se le resbaló el cerebro, según informó: «Se desparramó por todas partes y ahí terminó la historia. El cerebro del poeta más grande de América fue barrido y arrojado a la basura».

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Citas célebres de Walt Whitman

Mantén tu rostro siempre hacia la luz del sol, y las sombras caerán detrás de ti.

Toda verdad espera en todas las cosas.

Debes viajar solo.

No está lejos. Está al alcance.

El futuro no es más incierto que el presente.

Resiste mucho obedece poco.

Sé curioso, no prejuicioso.

Quizás has estado allí desde que naciste y no lo sabías.

Soy tan malo como el peor, pero, gracias a Dios, soy tan bueno como el mejor.

Dame el sol espléndido y silencioso con todos sus rayos deslumbrantes.

Voy a un viaje perpetuo.

Si me quieres de nuevo, búscame bajo las suelas de tus botas.

La paz siempre es hermosa.

Quienquiera que seas, ahora pongo mi mano sobre ti para que puedas ser mi poema.

Susurro con mis labios cerca de tu oído.

Acepto el tiempo absolutamente.

He amado a muchas mujeres y hombres, pero no amo a nadie más que a ti.

Lo que satisface al alma es la verdad.

Una gloria de la mañana en mi ventana me satisface más que la metafísica de los libros.

Deja que tu alma se mantenga fría y compuesta.

Descalzo y alegre tomo el camino abierto, sano y libre, el mundo delante de mí.

Si lo hiciste, no alardees.

Soy más grande, mejor de lo que pensaba; No sabía que tenía tanta bondad.

De ahora en adelante no pido buena fortuna. Yo mismo soy buena fortuna.

Desde esta hora me ordeno a mí mismo sin límites ni líneas imaginarias.

No hay Dios más divino que tú mismo.

He aprendido que estar con los que me gustan, es suficiente.

Te lo juro, hay cosas divinas más hermosas que las palabras pueden decir.

Existo como soy, eso es suficiente, si ningún otro en el mundo se da cuenta, me siento contento, y si todos y cada uno se dan cuenta, me siento contento.

¿Qué es lo que expresas en tus ojos?  Me parece más que toda la impresión que he leído en mi vida.

Estoy satisfecho… Veo, bailo, río, canto.

Las canciones más fuertes y dulces aún no se han cantado.

En los rostros de hombres y mujeres, veo a Dios.

La verdadera guerra nunca entrará en los libros.

Señalar a otro mundo nunca detendrá el vicio entre nosotros; arrojar luz sobre este mundo solo puede ayudarnos.

Estos son los días que te deben pasar.

El arte del arte, la gloria de la expresión y el brillo de la luz de las letras, es la simplicidad.

Qué extraño, si vienes a mi encuentro y deseas hablar conmigo, ¿por qué no me hablas? ¿Y por qué no debería hablar contigo?

Ahora, viajero, navega hacia adelante para buscar y encontrar.

No le pregunto a la persona herida cómo se siente, yo mismo me convierto en la persona herida.

Mis palabras te pican en los oídos hasta que las entiendes.

Para tener grandes poetas, debe haber grandes audiencias, ante un millón de universos.

Nada puede pasar más hermoso que la muerte.

Me descubro al borde de un error habitual.

Cada momento de luz y oscuridad es un milagro.

Escucho y veo a Dios en cada objeto, pero no entiendo a Dios en lo más mínimo.

¿Pero dónde está lo que empecé hace tanto tiempo? ¿Y por qué aún no se ha encontrado?

El juego poderoso continúa y puedes contribuir con un verso.

El libro más sucio de todos es el libro expurgado.

Me encuentro con nuevos Walt Whitmans’s todos los días. Hay una docena de ellos a flote. No sé quién soy.

Me pongo el sombrero como me gusta, dentro o fuera.

Estábamos juntos. Me olvidé del resto.

Cuando doy, me doy a mí mismo.

¿Qué es lo que expresas en tus ojos? Me parece más que toda la impresión que he leído en mi vida.

Y tu misma carne será un gran poema.

Tócame, toca la palma de tu mano en mi cuerpo cuando pase, no temas a mi cuerpo.

Descansa conmigo en la hierba, suelta el tope de tu garganta; Lo que quiero no son palabras, ni música ni rima, ni costumbres ni conferencias, ni siquiera lo mejor; Solo la calma que me gusta, el zumbido de tu voz valiosa.

Debes acostumbrarte al deslumbramiento de la luz y de cada momento de tu vida.

Difícilmente sabrás quién soy o lo que quiero decir, no obstante, estaré bien de salud para ti, y filtraré y enredaré tu sangre.

Echando de menos un lugar, busqué otro, me detengo en algún lugar esperando por ti.

Detente conmigo día y noche y poseerás el origen de todos los poemas, poseerás el bien de la tierra y el sol… quedan millones de soles, ya no tomarás cosas de segunda o tercera mano… ni mirarás a través de los ojos de los muertos… ni te alimentarás de los espectros en los libros, tampoco mirarás a través de mis ojos, ni tomarás cosas de mí, escucharás por todos lados y las filtrarás de ti mismo.

Mientras camino a tu lado, o me siento cerca, o permanezco en la misma habitación contigo, poco sabes el sutil fuego eléctrico que por ti está jugando dentro de mí.

Tengo que esperar, no dudo de volver a verte, tengo que asegurarme de no perderte.

Ama la tierra, el sol y los animales, desprecia las riquezas, da limosna a todos los que preguntan, defiende a los estúpidos y locos, dedica tus ingresos y trabajo a los demás…

Un escritor no puede hacer nada por los hombres más que simplemente revelarles la posibilidad infinita de sus propias almas.

Haz cualquier cosa, pero deja que produzcan alegría.

Quizás esté en todas partes, en el agua y la tierra.

¿Me contradigo? Muy bien, entonces, me contradigo; Soy grande, contengo multitudes.

A partir de ahora pisaré el mundo, casto, templado, madrugador, cultivador y estable.

Has soñado lo suficiente con sueños despreciables.

Vuelve a examinar todo lo que le han dicho. Descarta lo que insulta tu alma.

La felicidad, no en otro lugar sino en este lugar. No en otra hora sino en esta hora. Ni yo ni nadie más puede recorrer ese camino por ti.

Las batallas se pierden con el mismo espíritu en el que se ganan.

Todo va hacia adelante y hacia afuera, nada se derrumba, y morir es diferente de lo que cualquiera suponía, y más afortunado.

¡A partir de esta hora, libertad! Yendo a donde me gusta, mi propio maestro.

No puedo estar despierto, porque nada me parece como lo hacía antes, o de lo contrario estoy despierto por primera vez, y todo lo anterior ha sido un sueño cruel.

¿Has aprendido las lecciones solo de aquellos que te admiraban, eran tiernos contigo y te hacían a un lado? ¿No has aprendido grandes lecciones de aquellos que se prepararon contra ti y disputaron pasajes contigo?

El camino a la sabiduría está pavimentado de exceso. La marca de un verdadero escritor es su capacidad para mistificar lo familiar y familiarizar lo extraño.

Creo que no haré nada durante mucho tiempo más que escuchar y acumular lo que escucho en mí mismo… y dejar que el sonido me contribuya.

Solo ellos mismos se entienden a sí mismos y similares, como las almas solo entienden las almas.

Ni yo, ni nadie más puede recorrer ese camino por ti.  Debes viajar solo.  No está lejos.  Está al alcance.  Quizás has estado en él desde que naciste y no lo sabías.  Quizás está en todas partes, en el agua y la tierra.

El secreto de todo es escribir en el momento, el latido, la inundación del momento, dejar las cosas sin deliberar, sin preocuparse por su estilo, sin esperar un momento o lugar adecuado. Siempre trabajé de esa manera. Tomé el primer trozo de papel, la primera puerta, el primer escritorio, y escribí, escribí, escribí… Al escribir en el instante, se atrapa el latido de la vida.

Nunca hubo más iniciación de la que existe ahora, ni más juventud o edad que la que existe ahora; Y nunca habrá más perfección de la que existe ahora, ni más cielo o infierno que el que hay ahora.

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