fentanilo

El fentanilo es un potente opioide sintético que presenta intensos efectos analgésicos y su acción es parecida a la de otros opioides como la morfina o la heroína, la diferencia radica en que el fentanilo es aproximadamente 100 veces más potente que la morfina y 50 veces más fuerte que la heroína. De hecho, es el analgésico opioide más potente disponible en el mercado para su uso clínico en el tratamiento del dolor.

Aunque el fentanilo se considera seguro y eficaz cuando se usa y se controla en un entorno médico, conlleva un alto riesgo de potencial de abuso.

Qué es el fentanilo

El fentanilo es un opioide sintético muy eficaz para aliviar el dolor crónico moderado o severo. Esta sustancia se une a los receptores opioides del cuerpo, aumentando los niveles de dopamina en el sistema nervioso central. El incremento de la dopamina produce un estado de relajación, alivia el dolor, disminuye la percepción del sufrimiento y promueve una sensación de bienestar (euforia).

Se utiliza en medicina para controlar el dolor durante la cirugía; también se usa para tratar los síntomas de dolor crónico en diversas afecciones como puede ser el cáncer.

El fentanilo deprime los centros respiratorios, el reflejo de la tos y contrae las pupilas. Actúa en pocos minutos aliviando el dolor y produciendo sedación. Pero su efecto es de corta duración, de entre 30 a 90 minutos.

Esta sustancia afecta a cada persona de forma diferente. Sus efectos dependen del peso, la altura, el estado general de salud, la dosis, etc. Por otro lado, si se toma fentanilo en combinación con otras drogas, los efectos pueden potenciarse considerablemente.

La diferencia entre una dosis terapéutica y una dosis mortal de fentanilo, desgraciadamente,  es muy pequeña. Además, existen muchos análogos y derivados ilegales de fentanilo que son mucho más fuertes que la versión de prescripción.

Algunos consumidores a menudo toman fentanilo como sustituto de la heroína.

Usos clínicos del fentanilo

El fentanilo fue sintetizado por primera vez por Paul Janssen en 1960 tras estudiar elementos análogos a la petidina, una sustancia con actividad opioide. Fue a partir de entonces cuando se generalizó el uso de fentanilo en medicina, en forma de citrato de fentanilo, como anestésico general. Después de esto, muchos otros análogos de fentanilo se desarrollaron e introdujeron en la práctica médica, incluyendo sufentanilo, alfentanilo, remifentanilo y carfentanilo.

A mediados de la década de los 90 el fentanilo se comercializó por primera vez como tratamiento paliativo del dolor en forma de parche, cuyo nombre comercial es Duragesic. A continuación, en la década siguiente, se introdujeron las primeras fórmulas de prescripción de fentanilo de acción rápida para uso personal. Desde 2012, el fentanilo ha sido el opioide sintético más utilizado en la práctica clínica con varios nuevos métodos de administración ahora disponibles como pastillas, inyecciones orales o aerosol sublingual.

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En clínica también se puede tomar por vía intravenosa, intramuscular, espinal o epidural (en un espacio en la parte inferior de la médula espinal).

Parche de fentanilo

Para su administración continua, el fentanilo suele administrarse a través de un parche transdérmico que se adhiere a la piel. El parche funciona liberando lentamente esta sustancia a través de la piel hacia el torrente sanguíneo durante 48-72 horas.

Debido a que ya se ha absorbido a través de la piel, el fentanilo puede continuar siendo efectivo durante 13-24 horas después de que se retire el parche.

Abuso del fentanilo

Los análogos de fentanilo, unos fármacos de diseño casi idénticos al original, pueden fabricarse y mezclarse con heroína o sustituirse por ella. Debido a que el fentanilo y sus análogos son increíblemente potentes incluso que la heroína, existe un riesgo enormemente mayor de sobredosis y muerte.

El medicamento fuera de la práctica clínica suele conseguirse mediante el desvío o la sustracción de los suministros médicos, o puede ser fabricado en laboratorios ilegales.

Los parches de fentanilo desechados aún pueden contener cantidades significativas de droga. Es por este motivo que los consumidores pueden aprovechar para eliminar el contenido del gel de los parches desechados y comerlo, colocarlo debajo de la lengua, fumarlo o incluso inyectárselo.

Los análogos de fentanilo producidos en laboratorios ilícitos pueden ser cientos de veces más potentes que la heroína callejera y tienden a producir significativamente más depresión respiratoria, lo que los hace aún más peligrosos para los usuarios que la heroína.

Las personas que consumen heroína o cocaína pueden no saber que la potencia de estas dos drogas puede incrementarse significativamente al agregar fentanilo, siendo el peligro potencial de sobredosis y muerte mucho mayor.

Efectos secundarios

Los pacientes de mayor edad son más propensos que los más jóvenes a experimentar efectos adversos, especialmente los efectos depresores respiratorios. Se debe tener extrema precaución con este grupo de edad.

Efectos físicos del fentanilo

  • Alivio del dolor: en comparación con otros opiáceos, el fentanilo es un analgésico fuerte que proporciona alivio incluso en dosis bajas.
  • Euforia física: sus efectos son menos intensos si se comparan con la de la morfina o la diacetilmorfina (heroína). La sensación en sí misma se puede describir como sentimientos de intensa comodidad física, calidez y dicha que se extienden por todo el cuerpo.
  • Depresión respiratoria: en comparación con otros opiáceos, el fentanilo muestra este efecto a dosis bajas, produciendo la sensación de que la respiración se ralentiza de forma leve a moderada. En dosis altas y sobredosis, la depresión respiratoria puede ocasionar falta de aliento, patrones de respiración anormales, semiconciencia o pérdida del conocimiento. Las sobredosis graves pueden provocar un coma o la muerte.
  • Sedación: el fentanilo es mucho más sedante que otros opiáceos. Incluso a dosis moderadas, este compuesto puede provocar sensaciones abrumadoras de sedación y cansancio considerablemente más fuertes que la heroína y la oxicodona.
  • Contracción pupilar
  • Visión doble: a altas dosis, los ojos se desenfocan y vuelven a enfocar sin control. Esto crea un efecto borroso y una doble visión que está presente sin importar dónde uno enfoca su mirada.
  • Supresión de la tos
  • Disminución de la libido

Efectos cognitivos del fentanilo

  • Euforia cognitiva: la euforia que produce es menos intensa que la de la morfina o la heroína. Todavía es, sin embargo, capaz de una provocar una felicidad abrumadora en dosis altas. Los síntomas pueden describirse como una sensación poderosa y abrumadora de dicha emocional, satisfacción y felicidad.
  • Supresión de los síntomas de ansiedad
  • Tolerancia y adicción

Efectos adversos del fentanilo

  • Somnolencia e inconsciencia
  • Confusión
  • Estreñimiento
  • Debilidad
  • Boca seca
  • Picazón
  • Dificultad para orinar
  • Respiración lenta
  • Disminución de la frecuencia cardíaca
  • Disminución de la presión sanguínea
  • Náuseas
  • Transpiración
  • Enrojecimiento
  • Rigidez muscular
  • Dificultad para concentrarse
  • Supresión del apetito
  • Anorgasmia

Los efectos adversos asociados con los parches transdérmicos de fentanilo incluyen enrojecimiento, erupción cutánea, picazón e hinchazón en el sitio de aplicación.

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Efectos secundarios del consumo adictivo del fentanilo

  • Depresión
  • Episodios de llanto
  • Ideas de suicidio
  • Cambios de comportamiento
  • Ansiedad e irritabilidad
  • Alucinaciones

Riesgos

Al igual que con cualquier opiáceo, existe un alto riesgo de dependencia, tolerancia, abuso y adicción con el uso de fentanilo. La dependencia física produce síntomas de abstinencia cuando las personas dejan de tomar abruptamente el medicamento.

Los síntomas de abstinencia usualmente comienzan dentro de las 12 horas tras la última dosis de fentanilo y pueden durar 1 semana o más. Un individuo con abstinencia puede experimentar:

  • Pupilas dilatadas
  • Vómitos y diarrea
  • La piel de gallina
  • Moqueo de nariz
  • Flashes de fríos y calor
  • Ansiedad
  • Agitación
  • Insomnio
  • Dolor generalizado severo

Los usuarios de Fentanyl desarrollan rápidamente una tolerancia a las dosis altas, lo que significa que se necesita más medicamento para que logren el efecto deseado.

El uso repetido de opioides a menudo termina en adicción, una enfermedad crónica que va más allá de la dependencia física y se caracteriza por un comportamiento de búsqueda de drogas incontrolable a pesar de las consecuencias dañinas y negativas. Lograr consumir la droga se convierte en el objetivo principal en la vida de un adicto, sin importarle las consecuencias.

El tratamiento para la adicción al fentanilo es el mismo que para cualquier trastorno por consumo de opioides y depende de la gravedad de la adicción. Puede incluir tratamientos de desintoxicación ingresando en centros especializados o de tipo ambulatorio, con medicamentos para controlar los antojos y las recaídas, y programas de tratamiento conductual residencial y ambulatorio.

Sobredosis

El consumo de fentanilo puede provocar la muerte accidental incluso con una sola dosis, especialmente si se toma de forma incorrecta o a dosis altas. Famosos como Prince Demi Lobato han sido consumidores de esta peligrosa droga, con terribles desenlaces.

Los signos y síntomas de una sobredosis de fentanilo son:

  • Respiración lenta o superficial
  • Bradicardia (latido lento del corazón)
  • Somnolencia severa
  • Piel fría y húmeda
  • Problemas para caminar o hablar
  • Sentirse débil, mareado o confundido
  • Falta de respuesta

Conclusiones

El fentanilo es un opioide extremadamente potente que ofrece un alivio significativo del dolor a quienes padecen patologías de dolor severo o crónico severo, pero también es capaz de causar daños considerables o la muerte a las personas que hacen un uso incorrecto o están expuestas accidentalmente.

Referencias

https://www.cdc.gov/drugoverdose/data/fentanyl.html
https://www.drugs.com/dosage/fentanyl.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1517629
https://www.medicalnewstoday.com/articles/308156.php?sr
https://www.incb.org/documents/Narcotic-Drugs/Technical-Publications/2014/Narcotic_Drugs_Report_2014.pdf
https://www.samhsa.gov/sites/default/files/programs_campaigns/medication_assisted/dear_colleague_letters/2013-colleague-letter-fentanyl-analogues.pdf

Fentanilo, droga o medicina, abuso y efectos secundarios
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