¿Qué función tiene el sueño?

Todos sabemos lo importante que es dormir bien para la salud humana. Cuando dormimos realizamos un merecido descanso de nuestro cerebro y un reposo del resto de nuestro cuerpo. Es algo de vital importancia y necesario para el correcto funcionamiento tanto de uno como de otro. Así, pues, el sueño es esencial para la vida y es la base de numerosas funciones fisiológicas y psicológicas, como la reparación de los tejidos, el crecimiento, la consolidación de la memoria y el aprendizaje. Aunque no todas las personas adultas necesitan el mismo número de horas de sueño, los expertos consideran que dormir menos de 7 horas por noche de forma continuada puede tener consecuencias negativas para el organismo y el cerebro. De todas formas, al final todos dormimos de distinta manera; unos más y otros menos, algunos les cuesta conciliar el sueño y luego despertar, otros por el contrario, se duermen rápidamente pero se despiertan muy pronto y no les cuesta madrugar, etc.

Ciertamente, pasamos una gran parte de nuestras vidas durmiendo. Pero siempre han habido personas que han intentado pasarse días sin hacerlo, o durmiendo muy poco. Desgraciadamente, han sufrido desagradables consecuencias hasta que han terminado durmiendo por fin. ¿Quieres saber cuánto tiempo puede estar una persona sin dormir? Hay estudios realizados que nos responden a esta pregunta científicamente.

¿Qué ocurre cuando no dormimos suficiente?

A lo largo de la historia se han realizado distintos estudios de privación de sueño y se ha podido observar que, en función de la intensidad y de la frecuencia, la falta de descanso puede provocar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor muscular
  • Visión borrosa
  • Daltonismo
  • Somnolencia diurna
  • Problemas cardíacos
  • Migrañas agudas
  • Disminución en la actividad mental y en la concentración
  • Despersonalización y desrealización
  • Debilitación en el sistema inmune, especialmente disminución del número de leucocitos, al igual que sucede en situaciones de estrés
  • Mareo
  • Ojeras
  • Desmayos
  • Confusión mental
  • Alucinaciones
  • Temblor de las manos y piernas
  • Debilidad física
  • Aumento de los niveles de colesterol
  • Falta de rendimiento
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Jaqueca
  • Hiperactividad
  • Hipertensión
  • Diabetes
  • Impaciencia
  • Irritabilidad
  • Sueño lúcido, una vez reanudado el sueño
  • Lagunas o falta de memoria
  • Náuseas
  • Nistagmo
  • Psicosis
  • Palidez
  • Aumento notorio en el tiempo de reacción
  • Articulación vocal arrastrada o sin sentido
  • Pérdida o ganancia de peso (obesidad)
  • Bostezo severo
  • Síntomas similares a: trastorno por déficit de atención con hiperactividad y ebriedad

Científicos suecos aseguran que la falta de sueño causa daño cerebral, luego de encontrar gran concentración de moléculas propias del cerebro en la sangre de los voluntarios que pasaron toda una noche sin dormir. Su estudio muestra que una noche de privación de sueño puede causar pérdida de tejido cerebral, lo cual se demuestra por las altas concentraciones en la sangre de dos moléculas del cerebro después de la noche de insomnio. Durante el estudio, 15 hombres de peso promedio experimentaron una noche de privación de sueño, y después una noche de ocho horas de sueño. Los investigadores encontraron que los niveles de estas moléculas en la sangre fueron mayores por la mañana después de la privación de sueño, en comparación con la mañana después de una noche completa de descanso.

Anteriormente, otros investigadores de la Universidad de Surrey encontraron que la falta de sueño también puede tener un impacto en los genes, siendo las consecuencias de una semana de no descansar lo suficiente (menos de seis horas de sueño cada noche) causante de cambios en más de 700 genes, aunque los investigadores destacaron que la función de cada gen todavía no se entiende completamente.

¿Cuánto tiempo puede estar una persona sin dormir?

El profesor de psiquiatría de la Universidad de California, J. Christian Gillin, ha realizado numerosas investigaciones sobre los trastornos del sueño, la cronobiología y el humor. Se le ha hecho esta pregunta y ha constatado que la respuesta es: 264 horas, es decir, 11 días sin dormir. Al parecer, en 1965 un estudiante de secundaria llamado Randy Gardner y de 17 años de edad, habría establecido el récord mundial de tiempo sin dormir, para un trabajo en una feria de ciencias.

También existen datos sobre soldados que en conflictos bélicos, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial, se mantenían despiertos entre 4 y 5 días en el campo de batalla. Por otro lado, hay quienes aseguran que el récord no le pertenecería a Randy Gardner, sino a un hombre que se mantuvo 18 días, 21 horas y 40 minutos en vigilia, casi unos 19 días sin dormir, aunque no se tiene una constancia clara de este hecho. Se dice que este hombre terminó con fuertes alucinaciones, ataques de paranoia y toda clase de problemas psicomotores.

En otros estudios sobre el sueño y la vigilia, los participantes han llegado a mantenerse entre 8 y 10 días despiertos. Si bien ninguno de éstos ha sufrido graves problemas médicos, fisiológicos, psicológicos o psiquiátricos, todos tuvieron un déficit progresivo de la concentración, motivación e incluso la percepción, entre otras dificultades en los procesos mentales, al mismo tiempo que la privación del sueño aumentaba. Cabe señalar que en todos estos casos, luego de un par de días y algunas noches de recuperación del sueño, se recuperaron normalmente.

Los límites de la vigilia y el sueño en el ser humano

Todos los organismos necesitan dormir, es el momento en el cual los sentidos y las funciones motoras se suspenden, donde se entra un estado de inconsciencia y los músculos se mantienen inactivos y ese momento es necesario. Esta momentánea suspensión de las complejas actividades que se desarrollan dentro del cuerpo, le dan el descanso que evita el desgaste y el mal funcionamiento del mismo, por lo cual, sin dormir el cuerpo terminaría sobrecargándose. Ignorar la importancia que el descanso tiene para nuestro cerebro puede ser un serio error que perjudique desde nuestras habilidades, hasta nuestra supervivencia o la de los otros si salimos por ejemplo, a conducir sin haber dormido.

En otros seres vivos, como por ejemplo en ratas de laboratorio, se ha comprobado que en la segunda semana de vigilia, pierden la vida. Los problemas con el sueño, como la insomnia o la insomnia letal, obviamente, deben ser tratados pues muchas veces el daño puede ser irreparable o incluso mortal.

Así pues, la reflexión no deja lugar a dudas: lo que debemos hacer cada día es descansar las horas necesarias para así poder rendir bien y poder las decisiones correctas. ¡Qué duermas bien!

¿Cuánto tiempo puede pasar una persona sin dormir?
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  • sabeis que es la acatasia? yo la sufrí a causa de un farmaco que no toleré y los efectos me duraron 2 semanas, unos 14 dias sin dormir.