¿Qué función tiene el sueño?

Todos sabemos lo importante que es dormir bien para la salud humana. Cuando dormimos realizamos un merecido descanso de nuestro cerebro y un reposo del resto de nuestro cuerpo. Es algo de vital importancia y necesario para el correcto funcionamiento tanto de uno como de otro. Así, pues, el sueño es esencial para la vida y es la base de numerosas funciones fisiológicas y psicológicas, como la reparación de los tejidos, el crecimiento, la consolidación de la memoria y el aprendizaje. Aunque no todas las personas adultas necesitan el mismo número de horas de sueño, los expertos consideran que dormir menos de 7 horas por noche de forma continuada puede tener consecuencias negativas para el organismo y el cerebro. De todas formas, al final todos dormimos de distinta manera; unos más y otros menos, algunos les cuesta conciliar el sueño y luego despertar, otros por el contrario, se duermen rápidamente pero se despiertan muy pronto y no les cuesta madrugar, etc.

Ciertamente, pasamos una gran parte de nuestras vidas durmiendo. Pero siempre han habido personas que han intentado pasarse días sin hacerlo, o durmiendo muy poco. Desgraciadamente, han sufrido desagradables consecuencias hasta que han terminado durmiendo por fin. ¿Quieres saber cuánto tiempo puede estar una persona sin dormir? Hay estudios realizados que nos responden a esta pregunta científicamente.

¿Qué ocurre cuando no dormimos suficiente?

A lo largo de la historia se han realizado distintos estudios de privación de sueño y se ha podido observar que, en función de la intensidad y de la frecuencia, la falta de descanso puede provocar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor muscular
  • Visión borrosa
  • Daltonismo
  • Somnolencia diurna
  • Problemas cardíacos
  • Migrañas agudas
  • Disminución en la actividad mental y en la concentración
  • Despersonalización y desrealización
  • Debilitación en el sistema inmune, especialmente disminución del número de leucocitos, al igual que sucede en situaciones de estrés
  • Mareo
  • Ojeras
  • Desmayos
  • Confusión mental
  • Alucinaciones
  • Temblor de las manos y piernas
  • Debilidad física
  • Aumento de los niveles de colesterol
  • Falta de rendimiento
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Jaqueca
  • Hiperactividad
  • Hipertensión
  • Diabetes
  • Impaciencia
  • Irritabilidad
  • Sueño lúcido, una vez reanudado el sueño
  • Lagunas o falta de memoria
  • Náuseas
  • Nistagmo
  • Psicosis
  • Palidez
  • Aumento notorio en el tiempo de reacción
  • Articulación vocal arrastrada o sin sentido
  • Pérdida o ganancia de peso (obesidad)
  • Bostezo severo
  • Síntomas similares a: trastorno por déficit de atención con hiperactividad y ebriedad

Científicos suecos aseguran que la falta de sueño causa daño cerebral, luego de encontrar gran concentración de moléculas propias del cerebro en la sangre de los voluntarios que pasaron toda una noche sin dormir. Su estudio muestra que una noche de privación de sueño puede causar pérdida de tejido cerebral, lo cual se demuestra por las altas concentraciones en la sangre de dos moléculas del cerebro después de la noche de insomnio. Durante el estudio, 15 hombres de peso promedio experimentaron una noche de privación de sueño, y después una noche de ocho horas de sueño. Los investigadores encontraron que los niveles de estas moléculas en la sangre fueron mayores por la mañana después de la privación de sueño, en comparación con la mañana después de una noche completa de descanso.

Anteriormente, otros investigadores de la Universidad de Surrey encontraron que la falta de sueño también puede tener un impacto en los genes, siendo las consecuencias de una semana de no descansar lo suficiente (menos de seis horas de sueño cada noche) causante de cambios en más de 700 genes, aunque los investigadores destacaron que la función de cada gen todavía no se entiende completamente.

¿Cuánto tiempo puede estar una persona sin dormir?

El profesor de psiquiatría de la Universidad de California, J. Christian Gillin, ha realizado numerosas investigaciones sobre los trastornos del sueño, la cronobiología y el humor. Se le ha hecho esta pregunta y ha constatado que la respuesta es: 264 horas, es decir, 11 días sin dormir. Al parecer, en 1965 un estudiante de secundaria llamado Randy Gardner y de 17 años de edad, habría establecido el récord mundial de tiempo sin dormir, para un trabajo en una feria de ciencias.

También existen datos sobre soldados que en conflictos bélicos, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial, se mantenían despiertos entre 4 y 5 días en el campo de batalla. Por otro lado, hay quienes aseguran que el récord no le pertenecería a Randy Gardner, sino a un hombre que se mantuvo 18 días, 21 horas y 40 minutos en vigilia, casi unos 19 días sin dormir, aunque no se tiene una constancia clara de este hecho. Se dice que este hombre terminó con fuertes alucinaciones, ataques de paranoia y toda clase de problemas psicomotores.

En otros estudios sobre el sueño y la vigilia, los participantes han llegado a mantenerse entre 8 y 10 días despiertos. Si bien ninguno de éstos ha sufrido graves problemas médicos, fisiológicos, psicológicos o psiquiátricos, todos tuvieron un déficit progresivo de la concentración, motivación e incluso la percepción, entre otras dificultades en los procesos mentales, al mismo tiempo que la privación del sueño aumentaba. Cabe señalar que en todos estos casos, luego de un par de días y algunas noches de recuperación del sueño, se recuperaron normalmente.

Los límites de la vigilia y el sueño en el ser humano

Todos los organismos necesitan dormir, es el momento en el cual los sentidos y las funciones motoras se suspenden, donde se entra un estado de inconsciencia y los músculos se mantienen inactivos y ese momento es necesario. Esta momentánea suspensión de las complejas actividades que se desarrollan dentro del cuerpo, le dan el descanso que evita el desgaste y el mal funcionamiento del mismo, por lo cual, sin dormir el cuerpo terminaría sobrecargándose. Ignorar la importancia que el descanso tiene para nuestro cerebro puede ser un serio error que perjudique desde nuestras habilidades, hasta nuestra supervivencia o la de los otros si salimos por ejemplo, a conducir sin haber dormido.

En otros seres vivos, como por ejemplo en ratas de laboratorio, se ha comprobado que en la segunda semana de vigilia, pierden la vida. Los problemas con el sueño, como la insomnia o la insomnia letal, obviamente, deben ser tratados pues muchas veces el daño puede ser irreparable o incluso mortal.

Así pues, la reflexión no deja lugar a dudas: lo que debemos hacer cada día es descansar las horas necesarias para así poder rendir bien y poder las decisiones correctas. ¡Qué duermas bien!

¿Cuánto tiempo puede pasar una persona sin dormir?
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21 Comentarios

  1. Creo que dormir es parte esencial de la vida y no se le da la suficiente importancia. Tengo 37 años y siempre he tenido mucha resistencia a la vigilia, he llegado a pasar hasta 2 y 3 días sin dormir, y temporadas largas de dormir muy poco diariamente. Antes no le daba mucha importancia y me creía que todo lo podía. Hoy en día sigo teniendo mucha resistencia y puedo permanecer 2 días sin dormir en pocos de trabajo con esfuerzo pero soportable, pero realmente empiezo a ver consecuencias de toda esa falta de sueño, depresión, déficit de atención, memoria, concentracion, cambios en mi conducta y humor, nerviosismo, etc. Hoy en día aunque me cuesta irme a la cama pronto porque soy muy noctámbula intento no dormir menos de 7 horas, de verdad es muy importante el sueño, está mal privar el sueño por tiempos prolongados, hay que buscar una solución a los que no podáis dormir, a la larga conlleva muchas consecuencias

  2. Cabe agregar que las horas de sueño que una persona puede soportar despierto también varía con la edad; así, cuando eres adolescente te será menos problemático pasar uno o dos días en vigilia que cuando tienes 20; y cuando tienes 20m los síntomas de estar sin dormir te pegan menos que cuando tienes de 30 en adelante, que creo yo, es a partir de esa edad en donde esto se vuelve problemático; especialmente si la persona tiene problemas de salud (pues en la vigilia la persona experimenta síntomas como aumento de la presión arterial, algo que puede ser problemático en personas hipertensas o con tendencias a serlo).

    Contaré mi historia: Cuando yo era adolescente (actualmente tengo 21 años), especialmente en mis primeros años de adolescencia (desde los 13 hasta los 15 años) yo podía estar uno o dos días enteros sin dormir sin sufrir síntoma alguno (dolor de cabeza, dolor muscular, debilidad muscular, presión arterial alta, etc). Más adelante, a los 16, estuve como tres meses en los que dormía como 2h semanales a causa de que debía estudiar para presentar la prueba de admisión de la universidad, hubo una semana en la que literalmente me mantuve por 4 días sin dormir nada de nada, y hasta parecía que entre más tiempo pasaba, más energía tenía y derrochaba (después de superadas las 24 horas). Mi cuerpo era joven y muy resistente; yo lo sabía y me aprovechaba de ese beneficio (abusé de ese beneficio).

    Actualmente, con mis 21 años voy a la universidad y la mayor parte del tiempo estoy ocupada y debo estudiar temas interminables, por lo que de vez en vez se ha hecho necesario pasar en vela al menos una noche. Bien, ¿pues qué ocurre? que ya no puedo hacerlo, ya no puedo estar dos, tres noches en vela como lo hacía en mi adolescencia, ni siquiera puedo permanecer una noche en vela. Cuando estoy mucho tiempo sin dormir, me sobrevienen todos los síntomas que mencioné que antes no me afectaban, y no me queda otra que descansar para no sentir que voy a morir.

    Algo que tampoco puedo hacer es beber mucho café (cuando era adolescente no sólo jugaba con mis ciclos del sueño sino que también abusaba de la cafeína), sólo bastan un par de tazas para que el corazón empiece a latirme con fuerza. Básicamente lo que hice fue deteriorar mi salud, y eso que apenas y soy adulto joven. En fin, mi consejo para los chicos es que no abusen de su juventud y no descuiden su salud, no somos eternos.

  3. Yo con 23 años estuve haciendo la temporada en costa y estuve 40 días sin dormir o máximo 1-2 horas en algún día puntual acabé delgado, por la mañana me tomaba 3 o 4 cafés para ser persona a las 7 hasta las 2 cerveza y luego por ahí de fiesta. Luego estuve 1 semana de relax y bien. Eso sí acabe super delgado, ahora con 48 dudo que lo hiciera de hecho si me tiro 3 noches sin dormir caigo en redondo ayer dormí 3 horas y hoy de momento nada. Luego igual duermo aunque sea de día, y de fiesta 0 patatero. Enfin cada uno sabe lo suyo.

  4. No es bonito amigos, yo tenia 2 exámenes a las 7 y 9 am, pues me acosté a las 11, pero termine durmiendo 4:10 aprox. si fue horrible no podía conciliar el sueño hice todo lo que me venia a la cabeza maldice a medio mundo, finalmente me dormí a las 4 para despertar a las 6, me bañe, fui, di mis exámenes (hubiera arrasado si hubiera dormido bien) tenia mas clases incluyendo ingles, otra en la noche, y tenia que estudiar para el examen mas importante que era al día sgte. todo el día estuve consumiendo cualquier cosa que te diera energía, y en clases trataba de descansar, cosa que dormí de 10 pm (lo mas importante es que todo el día “use el cerebro” y el cuerpo) a 6am, mucho mejor (una cosa es planificar no dormir(si me paso, 3 dias pero queda chico a esto a pesar de que fue un tiempo menor), otra es que contra tu voluntad te pase fue horrible gente)

  5. Tengo muchas dudas sobre esto del sueño ,ya que muchas veces me ah pasado que no duermo x dias,dure casi un mes sin dormir nada y se me hizo como si fuera normal y si al principio tuve problemas pero despues como si nada,eso fue ya hace unos años atras que me paso, otra vez me esta sucediendo lo mismo,contando el dia de hoy llevo cinco dias sin dormir.. X eso mis dudas de que si no duermes 11dias de puede cauasar la muerte.

  6. sabeis que es la acatasia? yo la sufrí a causa de un farmaco que no toleré y los efectos me duraron 2 semanas, unos 14 dias sin dormir.

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