Albert Ellis

Albert Ellis fue un psicólogo americano de renombre, nació el 27 de septiembre de 1913 en Pittsburgh, Pennsylvania. Desarrolló el enfoque psicoterapéutico conocido como Terapia Racional Emotiva Conductual, que ayuda a los pacientes a superar las creencias irracionales y las expectativas poco realistas. Ellis popularizó su enfoque en numerosos libros de éxito y por medio de seminarios semanales. Estableció su propio instituto en 1959. Murió el 24 de julio del 2007 tras una larga y exitosa trayectoria profesional.

Biografía

De niño Albert Ellis tuvo una relación emocional muy distante con sus padres y describió a su madre como una mujer egocéntrica que luchó con su trastorno bipolar. A pesar de sus propios problemas de salud personal, Ellis ayudó a aumentar su hermano menor y su hermana hasta que pudo dejar a la familia para estudiar en la Universidad de Nueva York.

Después de graduarse en 1934 con una licenciatura en administración de empresas, Ellis intentó emprender una carrera en los negocios y luego otro como escritor. En 1942 se inscribió en el Colegio de Profesores de la Universidad de Columbia para obtener un doctorado en psicología clínica. Publicó varios artículos antes de completar sus estudios y fue muy crítico con las pruebas de personalidad más populares de aquella época. Sostuvo que sólo el Inventario de Personalidad Multifásico de Minnesota (MMPI) es científicamente válido.

Ellis era muy tímido y le intimidaba por hablar en público. A los 19 años se desafió a sí mismo y se propuso hacer una charla a 100 mujeres en el Jardín Botánico del Bronx. Esta experiencia temprana con el cambio de comportamiento probablemente influyó en su desarrollo de la Terapia Racional Emotiva Conductual.

Estudió varias teorías psicológicas, incluyendo el psicoanálisis de Sigmund Freud, y como la mayoría de sus contemporáneos, fue un fuerte defensor de esta corriente.

Vida profesional y contribución a la Psicología

Bajo la influencia de Alfred Adler, Karen Horney y Erich Fromm, Ellis comenzó a cuestionar la eficacia del psicoanálisis. Sus propias experiencias personales, combinadas con la investigación histórica y la filosofía moderna, llevaron a su decisión de poner fin a su práctica del psicoanálisis con la esperanza de desarrollar una forma más directiva de la psicoterapia.

Llamó a su terapia inicialmente Terapia Racional, y más tarde cambió el nombre a Emotiva Conductual Terapia racional (REBT). Esta forma de terapia, considerada como un precursor de la Terapia Cognitivo Conductual, tenía como objetivo abordar los comportamientos y sistemas de creencias de un cliente. El enfoque de Ellis no fue muy bien aceptado en un primer momento, pero eso no impidió que Ellis fundara el Instituto para una vida racional en 1959.

En la década de los 60, Ellis se involucró plenamente en la revolución sexual y el ateísmo. Sus fuertes opiniones sobre la teología, las relaciones sexuales y los diagnósticos terapéuticos generaron debate entre los terapeutas religiosos y sus compañeros. Ellis trabajó con muchos practicantes religiosos para ampliar el uso de la TREC, y finalmente afirmaba que no puede haber beneficios psicológicos creer en un Dios amoroso. Con el tiempo se bajó el tono de sus opiniones, pero seguía siendo un ateo declarado.

Ellis fue muy criticado durante gran parte de su carrera, pero en la última mitad de su vida, sus teorías fueron aceptadas y elogiadas por la comunidad psicológica. Las terapias cognitivas conductuales estaban siendo reconocidas finalmente como tratamientos científicamente probados y Ellis fue visto como el responsable de ese movimiento. Ellis fundó la “Escuela de Vida” en la década de 1970. La institución se centró en la TREC para niños de 6-13 años.

Ellis continuó trabajando, investigando y escribiendo hasta sus 90 años. Murió en el año 2007 a la edad de 93.

Frases célebres de Albert Ellis

Albert Ellis: biografía y desarrollo de la Terapia Racional Emotiva Conductual
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