GOLDSTEIN, KURT (1878-1965)Kurt Goldstein (1878 – 1965) fue un neurólogo, psiquiatra y psicólogo estadounidense nacido en Alemania. Fue pionero en la neuropsicología moderna. Creó una teoría holística del organismo basada en la teoría de la Gestalt que influyó profundamente en el desarrollo de la terapia Gestalt.

Biografía

Kurt Goldstein nació en 1878 Alta Silesia, Polonia, posteriormente parte de Alemania en el seno de una gran familia judía. Después de asistir a la escuela pública local, fue a la escuela humanística en Breslau. En las universidades de Breslau y Heidelberg, estudió filosofía y literatura. Posteriormente estudió medicina con Carl Wernicke, quien estimuló su interés en la afasia, graduándose en el 1903. Después se convirtió en asistente postdoctoral en el instituto neurológico de Frankfurt, donde ejerció la neurología comparativa en el laboratorio neuropatológico de Ludwig Edinger. En 1906, se mudó a Königsberg, donde trabajó en psiquiatría y neurología, y se familiarizó con la escuela de psicología experimental de Würzburg, que enfatiza el «pensamiento sin imagen».

Después de la Guerra Mundial, Goldstein aprovechó para estudiar la gran cantidad de lesiones cerebrales traumáticas que llegaron a la clínica y estableció el Instituto para la Investigación de las Consecuencias de las Lesiones Cerebrales. Fue aquí donde desarrolló su teoría de las relaciones cerebro-mente.

En 1930, Goldstein aceptó un puesto en la Universidad de Berlín. En 1933, el Partido Nazi Nacional Socialista llegó al poder y Goldstein fue denunciado a los nazis por un asistente y acusado de ser izquierdista y judío. Fue arrestado y encarcelado en un sótano durante una semana. Pasado ese tiempo fue liberado con la condición de abandonar el país inmediatamente y no regresar nunca.

Durante el año siguiente, vivió en Amsterdam, con el apoyo de la Fundación Rockefeller, y escribió su obra maestra, The Organism.

Goldstein emigró a los Estados Unidos en 1935 y se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos en 1940. Allí comenzó una nueva carrera profesional en Nueva York en la Universidad de Columbia, el Instituto de Psiquiatría de Nueva York y el Hospital Montefiori. En 1938, viajó a Boston para impartir las conferencias William James y de 1940 a 1945, trabajó como profesor clínico de Neurología en la Universidad de Tufts, Medford, Massachusetts. Luego regresó a Nueva York debido a la enfermedad de su esposa. Su esposa Eva Rothmann era hija del neuroanatomista berlinés Max Rothmann.

En 1965, Goldstein sufrió un derrame cerebral con hemiplejia derecha y afasia global. Murió el 19 de septiembre, tres semanas después de sufrir el derrame, dejando más de 200 publicaciones, principalmente en alemán e inglés. Sus escritos incluyen trabajos sobre la relación entre las lesiones corticales circunscritas y los defectos sensoriales y motores, los problemas de alteraciones perceptivas y agnosia, la función cerebelosa y su relación con el tono, la localización en la corteza cerebral y el problema de la afasia.

Su libro más importante en alemán Der Aufbau des Organismus (1934) ha sido publicado nuevamente en inglés: The Organism (1995) con una introducción de Oliver Sacks

La afasia y el enfoque holístico del ser

Goldstein describió el enfoque holístico de los seres en su libro The Organism. Goldstein en lugar de observar los fenómenos como eventos únicos o singulares, trató de entenderlos como componentes de un organismo holístico. Aunque creía que era posible que los reflejos pudieran existir por sí mismos, su enfoque postulaba que siempre todo evento existe en concurrencia con otro proceso en el cuerpo. Si bien golpear la rótula con un martillo de goma o probar la respuesta pupilar podría parecer un simple ejemplo de un reflejo aislado, en realidad es necesario un enfoque holístico para comprender completamente lo que el cuerpo está experimentando.

Goldstein vio el comportamiento como la actividad unificada de todo el organismo, cuyo «motivo» básico es la autorrealización óptima en un entorno dado.

La idea básica detrás de este enfoque es que un organismo no está formado por partes aisladas como brazos, piernas, cerebro, etc., sino que un organismo es un todo con brazos, piernas, etc. Cuando algo le sucede a una parte, afecta al todo, que reacciona en su totalidad a la situación cambiada. Lo mismo, pensó Goldstein, se aplica a las alteraciones del lenguaje y el lenguaje. «El rendimiento del habla individual es comprensible solo desde el aspecto de su relación con la función del organismo total en su esfuerzo por realizarse lo más posible en la situación dada» (Goldstein, 1948, p.21).

El estudio de pacientes con lesiones cerebrales muestra el cambio general subyacente a los síntomas y manifestaciones específicas. Según él, un deterioro de la «actitud abstracta» de los pacientes y un cambio en los modos de comportamiento «concretos», afectan a todos los campos de rendimiento del mismo. La «actitud abstracta» se define, básicamente, como la capacidad del hombre para razonar deliberadamente, planificar y dar cuenta de sus acciones, para ver objetos o eventos particulares como instancias de una clase. Al perder estas capacidades, el individuo queda a merced de la situación inmediata, concreta del estímulo sensorial o mnemotécnico y no puede trascenderla.

El paciente afásico no puede nombrar un objeto, es decir, proporcionar el símbolo de clase, pero puede producir espontáneamente la palabra dentro de una oración o una acción. Por lo tanto, la afasia no es una pérdida de palabras o imágenes de palabras. Más bien, es una desdiferenciación del lenguaje, una pérdida de conceptos y sus símbolos; en otras palabras, es la manifestación en lenguaje de abstracción deteriorada. Esta visión tiene implicaciones importantes para el problema de la localización cerebral. Las funciones no pueden ser localizadas si tenemos en cuenta el problema de los procesos como partes aisladas y no como una actividad orgánica integrada.

El deterioro de la abstracción no se limita únicamente a pacientes con lesiones cerebrales. Se manifiesta también en procesos psicóticos. Cualquiera que sea su causa, la abstracción alterada restringe las oportunidades del paciente para la autorrealización. En consecuencia, su conducta se vuelve rígida; es vulnerable a la ansiedad, a la «reacción catastrófica», es decir, a la amenaza de no poder actualizarse y al peligro de «perder la existencia».

Goldstein fue siempre muy crítico con la teoría psicoanalítica, sin embargo reconoció la importancia de algunos de los puntos de vista de Freud, especialmente su amplio énfasis en la motivación y su discusión sobre la naturaleza de los síntomas.

Publicaciones

Goldstein, Kurt (1939/1995). El organismo: un enfoque holístico de la biología derivado de datos patológicos en el hombre. Zone Books.

Goldstein, Kurt. (1940) La naturaleza humana a la luz de la psicopatología. Cambridge: Harvard University Press.

Goldstein, Kurt; Scheerer, Martin. (1941): Comportamiento abstracto y concreto: un estudio experimental con pruebas especiales. En: Monografías psicológicas, ed. por John F. Dashell, vol. 53/1941, N ° 2 (total N ° 239), S. 1-151.

Goldstein, Kurt. (1942) Después de los efectos de las lesiones cerebrales en la guerra. Nueva York: Grune y Stratton.

Goldstein, Kurt., Hanfmann, E., Rickers-Ovsiankina (1944). Caso Lanuti: concretización extrema del comportamiento debido al daño de la corteza cerebral. En: Monografías psicológicas, ed. por John F. Dashell, vol. 57/1944, No. 4 (entero No. 264), S. 1-72.

Goldstein, Kurt., Scheerer, M., Rothmann, E. (1945). Un caso de «idiota sabio»: un estudio experimental de la organización de la personalidad. En: Monografías psicológicas, ed. por John F. Dashell, vol. 58/1945, No. 4 (número entero 269), S. 1-63.

Goldstein, Kurt. (1948) Lenguaje y trastornos del lenguaje: complejos de síntomas afásicos y su importancia para la medicina y la teoría del lenguaje. Nueva York: Grune y Stratton.