Hans Jurgen Eysenk fue un destacado psicólogo británico de origen alemán de la posguerra, conocido por el alcance expansivo de su investigación y las opiniones directas, a menudo controvertidas, que expresó. Desarrolló un modelo dimensional distintivo de personalidad basado en resúmenes analíticos de factores y procesos biogenéticos. Eysenck combinó las estadísticas descriptivas con la experimentación fisiológica, colapsando la distinción entre ciencia pura y aplicada. Fue un defensor abierto de la base biogenética de las diferencias individuales en inteligencia y personalidad, así como un crítico mordaz de la psicoterapia psicoanalítica. Autor de ochenta y cinco libros y más de mil artículos científicos, Eysenck fue un conocido divulgador de la ciencia psicológica.



Biografía

Eysenck nació como hijo único en Berlín en 1916. Su madre, Ruth Werner, fue actriz de cine mudo (con el nombre artístico de Helga Molander) en los primeros años de la industria cinematográfica alemana, y su padre católico, Eduard Eysenck, fue un actor de teatro. Poco después de su nacimiento, sus padres se separaron, y su abuela materna judía lo crió.

Eysenck completó su educación secundaria en el Prinz-Heinrichs-Gymnasium en Berlín en 1934. Sin embargo, su origen étnico ambiguo lo dejó con una difícil elección: podía seguir la línea nacionalsocialista o irse. Su madre y su compañero de entonces, el productor de cine judío Max Glass, ya habían huido a Francia. Eysenck decidió unirse a ellos, pasando unos meses en Dijon en el verano de 1934 antes de mudarse a Londres en agosto. Su padre Eduard se quedó.

Eysenck hizo puentes en el Pitman’s College de Londres en el invierno de 1934-1935 y luego solicitó estudiar física en el University College de Londres, en octubre de 1935. Sin embargo, descubrió que carecía de los requisitos previos necesarios y, en cambio, se matriculó en psicología. Después de graduarse en 1938, Eysenck permaneció en el University College, completando rápidamente un doctorado en análisis experimental de preferencias estéticas, supervisado por Cyril Burt. La guerra se intensificó justo cuando Eysenck completó su doctorado en junio de 1940.



En 1938, Eysenck se casó con la estudiante de posgrado canadiense Margaret Davies y tuvieron un hijo, Michael Eysenck, nacido en 1944 y un notable psicólogo a principios del siglo XXI. El matrimonio, sin embargo, fracasó poco después de la guerra. En 1955, Hans Eysenck se convirtió en profesor titular en el Instituto de Psiquiatría (IoP) en Londres y se convirtió en ciudadano británico. Este fue su primer y único trabajo, proporcionando un ambiente institucional estable hasta su retiro en 1983. Allí de ofrecieron un grado inusual de libertad burocrática para organizar el departamento en torno a sus prioridades de investigación.

Estudio de la personalidad de Eysenk

Se interesó por el estudio de la personalidad y elaboró diversos cuestionarios y tests psicológicos. Uno de ellos es el llamado personality Inventori (1959), que es un cuestionario que evalúa dos dimensiones de la personalidad humana: el neuroticismo y la extroversión.

Eysenk estudió la personalidad en aquellos rasgos o factores que son genéticos, heredables. Esto representará aislar aquellos factores que no cambian, que son estables y que forman parte de la estructura de la personalidad. A pesar de que son factores genéticos o hereditarios, al estar éstos en contacto con el entorno, se pueden atenuar o acentuar, según el caso. Aislando estos factores genéticos podemos alcanzar la estructura más profunda de la personalidad, la más primitiva.

Para él la personalidad tiene cuatro planos: un primer plano donde aparecen reacciones específicas, que son un plano inferior de la conducta y reacciones que sólo observamos una vez, que pueden o no ser características de la persona. Un segundo plano de hábitos que serían conductas un poco más estables o formas análogas de reacciones que tenemos los humanos. Un tercer plano que surge de la interrelación de los hábitos que salen de los factores de personalidad con los factores de primer orden, y un cuarto plano que son las interrelaciones de todos los factores y es la globalidad de la personalidad.

También intentó combinar la búsqueda neurológica con la búsqueda psicológica de la personalidad. Eysenck no tiene un sistema puramente estadístico. Describe los individuos en función del grado según sea más o menos neurótico (desordenado, sugestionable, hipocondríaco,…). El grado en que se es extra o introvertido y el grado en que la persona es realista o psicótica.

Eysenck configuró la personalidad en factores bipolares y unipolares.

Factores de la personalidad según Eysenk son los siguientes: (al trabajar desde los aspectos genéticos, sólo ubica tres factores bipolares)

Estabilidad emocional vs Neuroticismo

Estabilidad Emocional

  • Estable
  • Tranquilo
  • Imperturbable

Neuroticismo

  • Insomnio
  • Cambios de humor
  • Intranquilidad
  • Excitabilidad
  • Sentimiento de inferioridad
  • Dependencia de los otros

Extraversión vs introversión

Extraversión

  • sociabilidad
  • impulsividad
  • actividad
  • despreocupación
  • gusto por la vida
  • alegría
  • persona necesitada de estimulación externa
  • no se deja condicionar
  • aprende con más dificultad y olvida antes

Introversión

  • reservadas
  • se dejan condicionar
  • aprenden más rápidamente
  • tienen miedos
  • tienen ansiedad
  • discretos
  • con reacciones de evitación
  • disfruta con lo que hace solo

Realismo vs psicoticismo

Realismo

  • Ajustada socialmente

Psicoticismo

  • persona solitaria
  • los demás le molestan
  • desagradable
  • no se adapta
  • cruel
  • inhumana
  • no tiene sentimiento ni empatía
  • insensible
  • agresiva incluso con quien quiere
  • indiferencia ante el peligro por inconsciencia
  • siempre vinculados a cosas singulares y extraordinarias

Psicología Clínica y Terapia Conductual

Otros campos de interés son los constituidos por el aprendizaje y los problemas de comportamiento. Eysenk consideraba la psicología como una ciencia natural y así lo defendió a lo largo de toda su vida. Decía que básicamente hemos de pensar que la base etiológica de los fenómenos psicológicos se deben buscar en la biología.

De este modo, Eysenck desempeñó un papel fundamental en la psicología clínica en Gran Bretaña y fue un gran promotor de la terapia conductual. Cuando Eysenck fue puesto a cargo de la psicología en el IoP ​​después de la guerra, no existían cursos de capacitación formalmente reconocidos. En ese momento se puso con otro compañero a dirigir la sección clínica, supervisando el nuevo curso de posgrado para psicólogos clínicos en el hospital. Sin embargo, tenía poco que ver con la enseñanza clínica y nunca trató a los pacientes.

A fines de 1958, Eysenck comenzó a defender abiertamente el tratamiento conductual en la psicología. Eysenck editó varios libros sobre el tema, vinculando diversas prácticas en un movimiento internacional aparentemente coherente.

Como el tratamiento psicológico más visible y dominante, la terapia conductual también resultó vulnerable a las críticas sociales radicales de la época. Los defensores de las intervenciones conductuales se vieron obligados a suavizar su estilo, por lo que el diagnóstico y la terapia dirigida dieron paso de ayudar a los pacientes a tratar de ayudarse a sí mismos.

Eysenck ayudó a garantizar que la psicología clínica se convirtiera en una práctica más responsable y empírica. Aunque admitió que los factores cognitivos eran importantes, pero los redescribió de una manera que sugería que la terapia conductual siempre los permitía.

Personalidad, tabaquismo y enfermedades físicas

La otra iniciativa importante que examinó fue el vínculo entre el temperamento y la salud física. Una colaboración de principios de la década de 1960 con el oncólogo David Kissen sugirió una asociación entre el cáncer y la personalidad. Eysenck pronto atrajo más atención al afirmar que el papel causal de los cigarrillos en el cáncer no se había demostrado de manera convincente. Ciertos tipos de personas fumaban, argumentó, algunos de los cuales también eran susceptibles al cáncer. Eysenck recibió una gran cantidad de críticas de los defensores de la salud pública a medida que el mensaje antitabaco se hizo más visible y contundente a fines de la década de 1960.

Conclusiones

Eysenck fue el psicólogo más influyente en la Gran Bretaña de la posguerra. Sin embargo, recibió solo un reconocimiento tardío en los Estados Unidos y nunca fue verdaderamente honrado en su tierra adoptiva. Era, según recordaban sus partidarios, un extranjero en muchos sentidos: demasiado ambicioso, demasiado inconformista.

Un introvertido declarado, Eysenck no estaba interesado en aparecer en las redes sociales. Renunció a dominar o remodelar los cuerpos disciplinarios existentes y en su lugar creó el suyo.

Algunas de sus obras más destacadas son Dimension of Personality (1947), Causes and Cures of Neurosis (1965), The Biological Basis of Personality (1967), Psicology is abaut People (Usos y abusos de la Psicología) (1972) y Measurement of Intelligence (1973).

EYSENK, HANS JURGEN (1916-1997)
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